El toque del rover basado en tierra compartido con el astronauta en el espacio


Habilitación y soporte

21/04/2022
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Si el mejor amigo del hombre es un perro, entonces, en el futuro, los compañeros más cercanos de los astronautas podrían ser los rovers. Un equipo de investigación de la ESA, el Centro Aeroespacial Alemán, ha desarrollado una técnica que permite a los astronautas en órbita controlar rovers que exploran superficies planetarias. DLR y la academia y la industria europeas, que culminó en una sesión de rover con base en la Tierra comandada desde la Estación Espacial Internacional. Un artículo publicado en la prestigiosa ciencia robótica diario de esta semana detalla sus resultados.

Luca controlando el rover desde la ISS

“Esta es la primera vez que un astronauta en el espacio logra controlar un sistema robótico en tierra de una manera tan inmersiva e intuitiva”, comenta Aaron Pereira de DLR.

“Nuestra interfaz de control de 6 grados de libertad incorpora retroalimentación de fuerza para que el astronauta pueda experimentar exactamente lo que siente el rover, incluso hasta el peso y la cohesión de las rocas que toca. Lo que esto hace es ayudar a compensar cualquier limitación de ancho de banda, mala iluminación o retraso de la señal para dar una sensación real de inmersión, lo que significa que el astronauta se siente como si estuviera allí en la escena”.

Móvil analógico-1 Interact

Deje que los robots tomen la tensión

El ingeniero en robótica Thomas Krueger, encabezando Laboratorio de Interacción Humano-Robot de la ESA, agrega: “A los robots se les puede otorgar una autonomía limitada en entornos conocidos y estructurados, pero para los sistemas que realizan tareas exploratorias, como la recolección de muestras en entornos desconocidos y no estructurados, se vuelve esencial algún tipo de supervisión ‘humana en el circuito’. Pero el control directo no ha sido factible debido al problema inherente del retraso de la señal, con tiempos de transmisión limitados por la velocidad de la luz.

“Así que hemos estado trabajando en el concepto de que los humanos se mantengan seguros y cómodos en órbita alrededor de la Luna, Marte u otros cuerpos planetarios, pero estando lo suficientemente cerca para la supervisión directa de los rovers en la superficie, combinando las fortalezas humanas de flexibilidad e improvisación con un robot robusto y diestro en el lugar para llevar a cabo sus comandos con precisión”.

Herramienta de recolección de muestras Analog-1

Un equipo del HRI Lab de la ESA y Centro de Robótica y Mecatrónica de DLR colaboró ​​en una serie de pruebas cada vez más complejas, primero en la Tierra y luego en órbita.

“Al final, necesitábamos realizar experimentos de factibilidad desde el espacio porque investigaciones anteriores muestran que la ingravidez puede degradar el desempeño humano durante las tareas de fuerza y ​​movimiento”, agrega Thomas. «Este y otros factores ambientales únicos significaron que las simulaciones basadas en la Tierra no serían suficientes».

Señales entre el espacio y la tierra

Sus esfuerzos culminaron en la primera parte del Experimento analógico-1 a finales de 2019. El astronauta Luca Parmitano a bordo de la ISS operó el rover ESA Interact equipado con pinzas en un entorno lunar simulado dentro de un hangar en Valkenburg, Países Bajos, para estudiar rocas y recolectar muestras. La prueba espacio-tierra de dos horas fue un éxito, superando un retraso de señal bidireccional de más de 0,8 segundos en promedio y una tasa de pérdida de paquetes de datos de más del 1%.

Resolviendo el factor tiempo

“Aunque la ISS está en órbita a solo 400 km de altura, sus señales se transmiten a la Tierra a través de satélites de telecomunicaciones geoestacionarios y luego a Europa desde Texas a través de un cable transatlántico”, explica Aaron.

Hangar de experimentos analógico-1

“Nuestro equipo en DLR tuvo que diseñar un algoritmo de control que pudiera funcionar de manera estable a pesar de este retraso. Debido a que hay un retraso en la retroalimentación de fuerza recibida por el operador, es posible que continúe moviendo el robot aún más después de que haya golpeado una roca. Esto podría llevar a que el robot se desincronice con su controlador, potencialmente vibre como loco, tal vez incluso dañándose a sí mismo.

“Para evitar que eso suceda, usamos un concepto llamado ‘pasividad’: observamos la cantidad total de energía que pone un operador y, en el lado remoto, nos aseguramos de que el robot nunca entregue más energía que esa, y viceversa. . Como cuando empujas a un niño en un columpio, nunca irá más alto que el primer columpio, y con la fricción, etc., se balanceará gradualmente más y más bajo.

Muestreo de rocas desde el espacio – Analog-1

“Entonces, por ejemplo, cuando el brazo del robot se está moviendo y de repente golpea una roca, se necesitaría energía adicional para moverse que el astronauta no ordenó, por lo que reducimos la energía de comando de una vez para ralentizar el brazo. Luego, después del retraso de 850 microsegundos, cuando el astronauta siente la roca, puede elegir agregar la energía adicional para empujarla.

«Esta técnica de ‘Enfoque de pasividad en el dominio del tiempo para retrasos elevados’ es muy intuitiva en la práctica y también debería poder funcionar bien con tiempos de retraso más altos».

monte Etna

Próximos pasos en el Monte Etna

Thomas concluye: “La principal limitación del trabajo realizado hasta ahora es que nuestro entorno lunar analógico interior carece de realismo. Así que este verano se llevará a cabo la segunda parte de Analog-1 en las laderas volcánicas del Monte Etna en Italia como parte de una campaña de prueba robótica internacional más grande llamada ARCOS.

“Luca Parmitano volverá a controlar el rover Interact, esta vez en 1G desde tierra”.



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