El sitio de la ESA para enlaces láser y cuánticos cumple 25 años


Habilitación y soporte

18/11/2022
10 puntos de vista
0 gustos

La Estación Terrestre Óptica de la ESA, situada en lo alto de las laderas del volcán Teide de Tenerife, ha estado mirando hacia el cielo durante un cuarto de siglo. Originalmente diseñado para comunicaciones basadas en láser con satélites, hoy en día también se emplea para rastrear desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra, así como para apoyar la ciencia de clase mundial: el ganador del Premio Nobel de Física de este año usó la estación para un experimento de teletransporte cuántico que se extendió a la vecina isla de La Palma.

Visitando la OGS

La Estación Terrestre Óptica, OGS, es un telescopio de 1 m de diámetro refrigerado criogénicamente dentro de un observatorio arqueado, equipado con un láser de zafiro de titanio y detectores de fotones de última generación para captar señales de comunicación óptica desde baja o geoestacionaria. orbita. El OGS está alojado en el Observatorio del Teide, operado por el Instituto de Astrofísica de Canarias, CAIa 2 400 m de altitud, muy por encima de la capa de nubes, y en el punto más cercano al ecuador del territorio de cualquier Estado miembro de la ESA.

Gerentes de ESA Departamento Mecánico y expertos de su Sección Opto-Electrónicaresponsable de la gestión de OGS, se reunió con representantes del IAC para conmemorar las bodas de plata y discutir el papel futuro de la OGS.

Telescopio OGS de 1 m

“La estación funciona como un banco de pruebas para la tecnología optoelectrónica, impulsando el rendimiento de las comunicaciones ópticas para el espacio”, comentó José Gavira, Jefe del Departamento Mecánico de la ESA.

“En el evento de hoy hemos estado discutiendo nueva instrumentación óptica, crio-enfriamiento y sistemas de óptica adaptativa que podrían mejorar aún más su rendimiento. En particular, la OGS tendrá un papel clave en la prueba de nuevos sistemas de comunicaciones cuánticas a través del espacio libre, que representan un medio de conectividad segura inviolable”.

La OGS fue creada a través de un acuerdo entre la ESA y el IAC en 1994, para probar comunicaciones ópticas basadas en láser con satélites. Debido a que la luz tiene una longitud de onda mucho más corta que las señales de radio, el enlace de alto ancho de banda se vuelve factible.

Láser de OGS

La estación entró en funcionamiento en 1997 y logró el hito del primer enlace de comunicación basado en láser en 2001, primero con la ESA satélite artemisa en órbita geoestacionaria, luego con satélites en órbitas más bajas, más desafiantes porque están en constante movimiento en relación con la superficie de la Tierra y son visibles solo brevemente en el cielo local, lo que requiere el telescopio y el láser para rastrear su movimiento.

El OGS incluso estableció un enlace ascendente y descendente óptico hasta la Luna, con la NASA. Orbitador lunar LADEE en 2013. También realizó comprobaciones invaluables de los terminales ópticos utilizados en muchos satélites europeos y de la ESA, en particular el Satélites europeos de retransmisión de datosque transmiten datos de observación de la Tierra desde el Satélites Copérnico Sentinel.

Impresión artística de ‘Oumuamua

El excelente rendimiento óptico de la estación significa que también confían en ella Programa de Seguridad Espacial de la ESA para observar desechos orbitales tan pequeños como 10 cm hasta la órbita geoestacionaria, 36 000 km en el espacio, y para los asteroides aún mucho más lejos. Por ejemplo, fue uno de los primeros observatorios para realizar observaciones de seguimiento del asteroide/cometa ‘Oumuamua en 2017, ayudando a determinar el origen interestelar del cuerpo misterioso.

Durante más de dos décadas, el OGS ha estado observando escombros durante unas 10 noches al mes y cuatro noches al mes para asteroides, con observaciones centradas en las noches más oscuras alrededor de la Luna nueva. La estación también es utilizada por la ESA y el IAC para observaciones puramente astronómicas.



Publicación original

El sitio de la ESA para enlaces láser y cuánticos cumple 25 años
A %d blogueros les gusta esto: