El satélite de medición forestal pasa las pruebas con gran éxito


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28/04/2021
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Con los desafíos impuestos por la pandemia de Covid, los ingenieros que construyen y prueban el satélite de biomasa de la ESA han tenido que idear algunos métodos de trabajo inteligentes para mantener el rumbo y cumplir con las normas de seguridad. El resultado es que la estructura del satélite no solo está completa, sino que también se ha sometido a una serie de pruebas exigentes para garantizar que resistirá los rigores del despegue, lo que acercó un camino más el lanzamiento de esta extraordinaria misión de cartografía de carbono forestal.

Los bosques desempeñan un papel crucial en el ciclo del carbono de la Tierra al absorber y almacenar grandes cantidades de carbono de la atmósfera, lo que ayuda a mantener fresco nuestro planeta. Sin embargo, a medida que se siguen talando franjas de bosque, se está liberando carbono a la atmósfera.

Mientras buscamos frenar el progreso del cambio climático y prevenir la pérdida de biodiversidad, la salud de los bosques del mundo es clave. Saber exactamente cuánto carbono se almacena en los bosques ayudará a comprender el estado de nuestros bosques, cómo están cambiando y aumentará nuestro conocimiento del ciclo del carbono.

Aquí es donde entra en juego la misión Biomass.

Se está probando la estructura del satélite de biomasa

Biomass, una misión de Earth Explorer, lleva el conteo de bosques a un nuevo nivel mediante el uso de un tipo de instrumento que nunca antes se había volado en el espacio: un radar de apertura sintética de ‘banda P’. La banda P es la longitud de onda de radar más larga disponible para la observación de la Tierra.

Desde más de 650 km de altura, el instrumento de biomasa podrá «ver» a través del follaje del bosque y medir la altura de los árboles. Esta información se utilizará para calcular la cantidad de biomasa, un sustituto del carbono, que se almacena en los bosques.

Está previsto que la biomasa se lance en 2023, pero la pandemia de Covid ha obligado a modificar los procedimientos de trabajo habituales, ya que los diferentes equipos industriales y de la ESA que construyen y prueban el satélite no pudieron viajar.

Janice Patterson, gerente de satélites e ingeniería de sistemas de biomasa de la ESA, explicó: “La estructura de biomasa fue diseñada por OHB en Italia y fabricada por APCO Technologies en Suiza. El plan original era que OHB también integrara y construyera la estructura. Sin embargo, debido a las restricciones de Covid, el consorcio de ingenieros no podía viajar con normalidad, por lo que tuvo que idear enfoques novedosos para completar las actividades.

“Para superar este problema, la tarea de construir el satélite se reasignó a Airbus en el Reino Unido, el contratista principal, con el apoyo remoto de OHB. Esto se llevó a cabo con destreza, lo que significó que la estructura se finalizó a fines de 2020 y luego se envió a las instalaciones de prueba en Toulouse a principios de 2021.

La biomasa siente el calor

“Ahora estamos muy contentos de informar que, bajo la dirección de Airbus y con el apoyo de OHB, Arianespace y la instalación de pruebas de Airbus en Francia, el conjunto completo de pruebas mecánicas ha tenido éxito, esto incluye vibración sinusoidal, acústica, choque y pruebas de liberación de la abrazadera «.

Stefan Kiryenko, ingeniero mecánico principal de la ESA para Biomasa, dijo: “Pasar esta campaña de pruebas es un hito importante, y ver a todos dirigiéndose hacia un objetivo común es poderoso e inspirador. La eficiencia y el excelente trabajo en equipo que presencié fue impresionante. Hemos construido un satélite hermoso y digno de volar ”.

Además de las pruebas que simulaban las vibraciones y choques del despegue y la liberación de la abrazadera que sujeta el satélite al adaptador de lanzamiento del cohete, OHB también llevó a cabo una prueba específica de ‘distorsión elástica térmica’. El objetivo aquí es mostrar que las variaciones de temperatura que encontrará el satélite en el espacio no afectarán sus estrictos requisitos de puntería. Los primeros indicios son que estos cambios de temperatura no introducirán distorsiones que puedan afectar la forma en que toma sus medidas.

Janice Patterson agregó: «Estos logros notables son un crédito para todos los equipos involucrados y un agradecimiento especial para todos los que han pasado meses lejos de sus familias permitiéndonos pasar este hito».

El satélite de biomasa ahora regresará al Reino Unido para una mayor integración de instrumentos.



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