El negocio de la ESA impulsa a las pequeñas empresas espaciales


Agencia

27/09/2022
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La ESA continúa derribando barreras y creando más oportunidades para que las pequeñas empresas se involucren en el espacio. Las empresas emergentes y las pequeñas empresas ofrecen un desarrollo ágil y personalizado que agrega valor a la futura economía espacial de Europa.

Una de las mayores preocupaciones para una startup que ingresa al dominio espacial es asegurar su primer contrato. Sin embargo, para 2020, alrededor de 1800 pequeñas y medianas empresas (PYME) que trabajan con la ESA y para proyectos espaciales de la UE lograron en conjunto una facturación anual de 3900 millones de euros con un total de 33 000 empleados.

Las pequeñas y medianas empresas (PYME) aportan ideas innovadoras y eficiencia. ESA reconoce el valor de la tecnología disruptiva, las habilidades especializadas y las prácticas de trabajo dinámicas. Como resultado, estas empresas están ganando terreno en los programas de la ESA. Esto les da la credibilidad que necesitan para tener éxito. A su vez, esto enriquece la industria espacial europea al aumentar la experiencia de la mano de obra y hacerla más competitiva.

En 2016, la Agencia y sus Estados miembros adoptaron una nueva política específica para las pymes. Este se creó para facilitar la inclusión y la participación sostenible de las PYME en las actividades de la Agencia y apoyar su introducción en la cadena de suministro industrial. Esto va acompañado de varias medidas dentro de las distintas direcciones de programas de la Agencia para dar Oportunidades específicas para pymes dentro de la ESA.

Industry Space Days de la ESA

Los días 28 y 29 de septiembre, la industria espacial europea se reunirá en la décima reunión de la ESA Días del espacio de la industria evento en ESTEC, su Centro Técnico en Noordwijk en los Países Bajos. Los grandes integradores de sistemas y empresas de mediana capitalización, nuevas empresas y pymes se unirán al foro para intercambiar ideas, encontrar socios potenciales y explorar oportunidades con la ESA.

En los últimos cinco años han trabajado en los programas de la ESA más de 1380 pymes que representan más del 27% de las empresas contratadas por la Agencia. Las PYME participaron en alrededor del 33 % de todos los contratos colocados y han recibido casi el 10 % de los compromisos correspondientes.

Pymes en misiones clave de la ESA

Una de estas PYME es European Engineering & Consultancy Ltd (EECL), con sede en el Reino Unido, fundada por el Dr. Ben Kieniewicz. Proporciona soluciones electrónicas e inalámbricas de alta tecnología a los mercados aeroespaciales.

Después de haber pasado de ser una empresa unipersonal en 2016 a un equipo de siete, EECL parece estar preparada para un mayor crecimiento. Su base de clientes internacionales cubre Francia, Israel, Suiza, España, Alemania e Irlanda; solo el 10% de su negocio está en el Reino Unido.

El Dr. Kieniewicz habló sobre trabajar con la ESA: “Nuestro primer contrato con la ESA resultó ser un cambio de juego. Además de nuestro primer contrato para proporcionar una carga útil lunar en Lunar Pathfinder, obtuvimos más trabajo fuera de la ESA que nos obligó a invertir en un área de prueba y ensamblaje de sala limpia calificada para el espacio. Los negocios son buenos.»

EECL firmó recientemente un contrato para trabajar junto con Airbus y Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) en la misión de cambio climático de reflectometría HydroGNSS de la ESA.

Explorador lunar

EECL participa actualmente en la misión Lunar Pathfinder de la ESA para entregar un novedoso receptor GNSS. Su módulo amplificador de bajo ruido amplificará las señales débiles recibidas de los servicios de navegación y telecomunicaciones de la Tierra, lo que ayudará a permitir la exploración futura.

“Tener un proyecto que envía hardware que construimos nosotros mismos a la Luna es realmente muy especial”, dijo el Dr. Kieniewicz. “Hemos proporcionado un esfuerzo de diseño significativo para el módulo receptor SpacePNT, así como campañas de fabricación, ensamblaje y pruebas ambientales. A partir del éxito de este proyecto, podemos hacer la transición a un negocio mucho más capaz”.

Otro resultado positivo de ganar el trabajo de la ESA y hacer crecer su negocio es que EECL se vinculó con la Universidad de Kingston para emplear a dos graduados aeroespaciales, brindándoles una experiencia práctica invaluable y aumentando la experiencia de la próxima generación de ingenieros espaciales.

Desarrollo de un nuevo ecosistema espacial

Espacio para Europa

La ESA está habilitando y acelerando el negocio espacial como parte de sus planes a largo plazo para Europa en el espacio descritos en su Agenda 2025. En noviembre de 2022, la Agencia presentará propuestas en la reunión del Consejo de la ESA a nivel ministerial (CM22) destinadas a fomentar el desarrollo y la comercialización de tecnologías innovadoras en el sector espacial europeo.

Esto implica planes para apoyar la competitividad de las empresas europeas de New Space en los mercados espaciales globales. La ESA planea brindar apoyo externo para el desarrollo comercial que puede incluir consultoría y asesoramiento técnico, entrada a instalaciones técnicas, demostración en órbita y oportunidades de validación, así como apoyo para consentir a inversiones privadas dentro de su propuesta. Aumentar proporcionalmente programa.

Este tipo de apoyo es complementario a la adquisición tradicional de I+D de la ESA implementada a través de los programas y misiones clásicos de la ESA. Su objetivo es impulsar nuevos negocios para los Centros de incubación de empresas de la ESA, fomentar la innovación disruptiva dentro de PhilabNet, promover la transferencia de tecnología y las patentes.

El objetivo de la ESA es permitir que la industria asuma más riesgos, introduzca más innovación y llegue al mercado más rápido para garantizar el punto de equilibrio para los inversores privados y construir una economía espacial europea más fuerte.



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