El cohete Vega de la ESA cumple diez años con la cuenta atrás para un sucesor más potente


Habilitación y soporte

02/11/2022
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Hace diez años, la ESA abrió una nueva era de entrada independiente al espacio con el vuelo inaugural de su pequeño lanzador Vega. Volar desde Puerto espacial europeo en la Guayana FrancesaVega se ha ganado una reputación de precisión y versatilidad en previsión de una versión más capaz, Vega-C.

IXV durante el encapsulado del carenado

Colocar satélites de tamaño mediano en las órbitas polares bajas de la Tierra que son ideales para misiones científicas y de observación de la Tierra (alrededor de 1430 kg a 700 km) es la capacidad característica de Vega. Pero el vehículo también entregó una misión científica de la ESA al espacio profundo: la misión de demostración del detector de ondas gravitacionales, Explorador de LISA – y siguió la trayectoria de vuelo ecuatorial necesaria para un carga útil experimental IXV ‘cuerpo de elevación’ que allanó el camino para un servicio europeo de transporte espacial desde la plataforma de lanzamiento hasta la pista, con el vehículo Space Rider sin tripulación de la ESA.

Vega también ha dominado el ‘viaje compartido’, para poner múltiples satélites en órbita de manera rentable en un solo vuelo. Este vehículo de lanzamiento ha preparado el escenario para el primer vuelo inminente de una variante más grande y más capaz, Vega-C – entregando más carga útil y mayor flexibilidad por el mismo costo. Y, con sus socios industriales, la ESA está desarrollando una evolución adicional, Vega-E, para reducir los costos del programa mientras aumenta el rendimiento.

Para Vuelo inaugural de Vega, VV01, la agencia espacial italiana, ASI, suministró la carga útil principal. LARES (LAser RElativity Satellite) fue un experimento para medir la distorsión de la Tierra del espacio-tiempo local, el llamado efecto de «arrastre de fotogramas» predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein.

El VV01 culminó más de una década de trabajo en un vehículo pequeño para complementar el elevador soporífero de la ESA, Ariane 5, y el próximo Ariane 6. La ESA y Arianespace llenaron en parte ese vacío al traer el cohete Soyuz de mediana altura a la Guayana Francesa a partir de 2011.

Pero el avance fue Vega. Concebido por ASI, Vega se convirtió en un programa de ESA en 1998. Los socios clave incluyen al contratista principal Avio de Italia.

Vega combina tres etapas de combustible sólido con una cuarta etapa de combustible líquido. Los motores de combustible sólido no pueden acelerarse, detenerse ni reiniciarse; después del encendido, se queman a máxima potencia hasta que se agota el combustible, pero brindan un empuje de despegue excepcional sin los tanques, las bombas de combustible y la infraestructura de manejo de combustible necesarios para los propulsores líquidos. Estos motores económicos se pueden fabricar y alimentar con anticipación para almacenarlos de manera segura hasta que se necesiten para el lanzamiento.

Vega ride share con 53 cargas útiles

La cuarta etapa de combustible líquido proporciona un control preciso de la posición gracias a sus capacidades de parada, arranque y aceleración, por lo que Vega puede entregar con precisión cargas únicas o múltiples a diferentes órbitas en un solo lanzamiento. Esta flexibilidad se demostró en el vuelo VV16 en septiembre de 2020, cuando Vega llevó por primera vez su dispensador del Servicio de misión de naves espaciales pequeñas (SSMS) para satélites ligeros. El La misión Ride Share orbitó siete microsatélites y 46 cubesats..

Desarrollo continuo

Hoja de ruta de desarrollo del sistema de lanzamiento de Vega

Si bien los miembros del equipo de Vega seguramente se tomarán un momento hoy para reflexionar sobre una década memorable, su atención se centra en el futuro y en el vuelo inaugural de Vega-C.

Al igual que Vega, Vega-C cuenta con tres etapas de combustible sólido y una cuarta etapa de combustible líquido. Pero Vega-C trae dos grandes mejoras. Uno es una capacidad de carga útil adicional de 800 kg, un aumento de más de un tercio, a aproximadamente 2,2 toneladas, pero por un costo de lanzamiento similar.

Vega-C presenta una primera etapa nueva y más potente, P120C, basada en la P80 de Vega. Encima hay una nueva segunda etapa, Zefiro-40, y luego la misma tercera etapa Zefiro-9 que se usa en Vega. La nueva cuarta etapa AVUM+ puede permanecer operativa en el espacio durante más tiempo que el AVUM de Vega, para permitir misiones extendidas.

Con sus escenarios principales más grandes y su carenado más grande, Vega-C mide 34,8 m de altura, casi 5 m más que Vega.

Igualmente importante es otra innovación de Vega-C. Su primera etapa P120C hará doble servicio, con dos o cuatro de estos actuando como impulsores auxiliares para Ariane 6. Al coordinar el desarrollo de Vega-C y Ariane 6, la ESA y sus socios están implementando una estrategia de desarrollo continuo y ágil. Vega-E, por ejemplo, se está preparando para agregar otro 20 % de capacidad de carga útil al mismo tiempo que reduce los costos, a partir de 2025.

El Director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander, observa: “Los principales programas de desarrollo en curso con Ariane 6 y Vega-C permitirán a Europa mantener su acceso independiente al espacio, que es una prioridad estratégica en un mundo donde la tecnología, los negocios y la política avanzan muy rápidamente. ”

“Tenemos que seguir avanzando para asegurarnos de que Europa esté preparada para el futuro”.

El vuelo VV12 de Vega ofrece la perfección en la observación de la Tierra con Aeolus



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