Día 406: cómo Galileo ayuda a salvar vidas


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04/06/2022
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Hoy es el anual 406 Día, celebrando la importancia de salvar vidas de las balizas de emergencia, llamadas así por la frecuencia de radio en la que operan, así como por los satélites que transmiten sus señales, entre las que destaca la propia constelación europea de Galileo. Si bien el objetivo principal de Galileo es la navegación por satélite, el sistema también recoge mensajes de socorro de todo el mundo y los transmite a las autoridades regionales de búsqueda y rescate.

Baliza de emergencia

Cada vez que se aventura más allá de la cobertura de la red de telefonía móvil, como caminar en la naturaleza, navegar en el mar o tomar el aire, está entrando en un entorno más riesgoso, sin contacto fácil con los servicios de emergencia locales. Es por eso que 406 Day lo alienta a llevar una baliza de emergencia del tamaño de una linterna. Si tiene problemas, la baliza transmite una señal SOS de 406 Mhz que será captada automáticamente por los satélites participantes y luego retransmitida a la red internacional. Sistema Cospas-Sarsat para pasar a los rescatistas.

Cospas-Sarsat, el único sistema que puede ubicar de forma independiente una baliza en cualquier lugar de la Tierra, ha salvado a miles de personas desde que se fundó en 1982. Originalmente, sus transpondedores estaban alojados a bordo de satélites geoestacionarios y de órbita terrestre baja, con una extensión significativa a la órbita terrestre media. encabezada por Galileo incorporándose al sistema.

Búsqueda y Rescate vía satélite

Debido a que los satélites Galileo tienen una altitud orbital tan alta, a 23 222 km mientras se mueven constantemente por el cielo, brindan amplias vistas de la Tierra con la capacidad de generar rápidamente una señal de socorro a través de una combinación de rango basado en el tiempo y Doppler.

“Galileo es el mayor contribuyente a este sistema basado en satélites, que ayudó a los equipos de búsqueda y rescate a salvar a más de 2200 personas solo en 2020”, explica Eric Bouton, ingeniero de búsqueda y rescate de ESA Galileo.

“Galileo también ha introducido una nueva función de búsqueda y rescate, el Servicio de enlace de retorno, que informa a los usuarios de balizas que se ha recibido su mensaje de SOS y que la ayuda está en camino. En marzo de 2021, el servicio alcanzó la capacidad operativa total para entrar en uso de rutina, convirtiéndose en el primer servicio de Galileo en alcanzar este hito”.

Práctica de rescate en el Ártico guiada por baliza de emergencia

El rendimiento del Servicio de búsqueda y salvamento de Galileo es supervisado de forma continua por la Agencia de la UE para el Programa Espacial, EUSPA, proveedor de servicios de Galileo. En diciembre de 2021, el servicio logró su mejor ‘servicio de calidad de ubicación’ de todos los tiempos, evaluando la probabilidad de éxito de encontrar cualquier ubicación de emergencia con un error superior a 2 km y 10 minutos, con una cifra del 98,12%.

Los transpondedores satelitales se complementan con un trío de estaciones terrestres en los rincones de Europa, conocidas como terminales de usuario local de órbita terrestre media (MEOLUT), con sede en las islas Spitsbergen de Noruega, Chipre y las islas Canarias de España y coordinadas desde un centro de control en Toulouse, Francia, junto con una cuarta estación en la Isla Reunión de Francia en preparación, para la cobertura del Océano Índico.

Antena de búsqueda y rescate Galileo

“El pasado mes de octubre, EUSPA dirigió un ejercicio de búsqueda y rescate en el límite del área de cobertura europea, en aguas heladas frente a Svalbard, en el Ártico noruego”, añade Eric. “Un par de cientos de personas fueron rescatadas de un barco por las autoridades noruegas. Tras la activación de la baliza, Galileo tardó solo 2 minutos y 20 segundos en rastrear la embarcación con una precisión de 730 m, guiando a los helicópteros y una embarcación de la guardia costera para comenzar la práctica de evacuación”.

El servicio de Búsqueda y Salvamento de Galileo está operado por EUSPA, mientras que la ESA es responsable de su diseño, desarrollo y evolución futura.

satélite galileo

Acerca de Galileo

Galileo es actualmente el sistema de navegación por satélite más preciso del mundo y presta servicios a más de dos mil millones de usuarios en todo el mundo.

La fase de capacidad operativa total del programa Galileo está gestionada y financiada por la Unión Europea. La Comisión Europea, la ESA y EUSPA (la Agencia de la UE para el Programa Espacial) han firmado un acuerdo por el que la ESA actúa como autoridad de diseño y desarrollo de sistemas principal en nombre de la Comisión y EUSPA como gestor de explotación y operación de Galileo/EGNOS. “Galileo” está registrado como marca en la base de datos de la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (n° 002742237).





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