‘Detecta la diferencia’ para ayudar a revelar los secretos de las imágenes de Rosetta


Habilitación y soporte

05/05/2022
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Hoy, la ESA y la zooniverso lanzar Zoológico de Rosetta, un proyecto de ciencia ciudadana que invita a los voluntarios a participar en un juego cósmico de ‘encuentra la diferencia’. Navegando a través de imágenes recopiladas por la ESA rosetta misión, puede ayudar a los científicos a encontrar cómo evoluciona la superficie de un cometa a medida que gira alrededor del Sol.

Rosetta pasó más de dos años orbitando el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko entre 2014 y 2016. La nave espacial estudió el cometa de cerca y recopiló datos sin precedentes para encontrar algunos de los misterios más intrigantes que rodean la formación y evolución de nuestro Sistema Solar. A mitad de los estudios de Rosetta, el cometa se acercó al Sol, un momento conocido como «perihelio». Tras su máxima aproximación de unos 186 millones de km de nuestra estrella, el cometa se alejó de nuevo. Esto significó que su superficie se iluminó de diferentes maneras durante el transcurso de la misión de Rosetta.

Imágenes de Rosetta del cometa 67P a medida que se acerca al perihelio

Rosetta fue testigo de muchos cambios en el paisaje en el cometa 67P: desde la impresionante caída de acantilados y la formación de hoyos hasta patrones de polvo en evolución y rocas rodantes. Los científicos están interesados ​​en utilizar estos cambios para investigar el mecanismo detallado a través del cual un cometa arroja sus capas exteriores, ya que la luz del sol calienta el hielo y el polvo que rodea el núcleo.

Sin embargo, la gran cantidad de cambios en la superficie hace que trazarlos sea una tarea muy compleja. Así que los científicos están buscando su ayuda.

Grandes cantidades de datos necesitan una gran cantidad de ojos

«El archivo Rosetta, de libre acceso para científicos y público, contiene una gran cantidad de datos recopilados por esta extraordinaria misión que solo han sido explorados parcialmente», dice Bruno Merín, jefe de la ESA. Centro de datos científicos de ESAC cerca de Madrid, España.

«En los últimos años, los astrofotógrafos y entusiastas del espacio han identificado espontáneamente cambios y signos de actividad en las imágenes de Rosetta. Sin embargo, excepto en unos pocos casos, no ha sido posible vincular ninguno de estos eventos con cambios en la superficie, principalmente debido a la falta de ojos humanos examinando todo el conjunto de datos. ¡Definitivamente necesitamos más ojos!»

Es por eso que la ESA se asoció con Zooniverse, la plataforma más grande y popular del mundo para la investigación impulsada por personas. El nuevo Zoológico de Rosetta proyecto presenta un conjunto particular de datos: pares de imágenes recopiladas por Rosetta OSIRIS cámara que muestra la superficie del cometa 67P antes y después del perihelio.

Se invita a los voluntarios a ver imágenes de aproximadamente la misma región una al lado de la otra e identificar una variedad de cambios, desde el transporte de polvo a gran escala hasta fragmentos de cometas que se movieron o incluso desaparecieron. A veces, esto puede requerir aproximar o alejar el zoom varias veces, o rotar las imágenes para detectar cambios en diferentes escalas, acercándose al icónico cometa.

Movimiento de una roca de 30 metros de ancho en una distancia de unos 140 metros. Crédito: De El-Maarry et al. (2017)

«Dada la complejidad de las imágenes, el ojo humano es mucho mejor para detectar pequeños cambios entre imágenes que los algoritmos automatizados», explica Sandor Kruk, investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre cerca de Munich, Alemania, quien primero concibió e inició el proyecto durante su beca de investigación de la ESA un par de años atras.

«Las imágenes de OSIRIS han estado disponibles públicamente en los archivos durante algún tiempo, pero aún no se han analizado muchas imágenes para detectar cambios en la superficie del cometa. Es por eso que decidimos establecer este proyecto de ciencia ciudadana y pedir voluntarios para inspeccionar Rosetta. imágenes de 67 P. Dada la emoción que generó Rosetta durante su misión, esperamos que muchos miembros del público se unan a este proyecto para ayudar a los científicos a analizar los datos que generó».

Sus respuestas mejorarán nuestra comprensión del Sistema Solar.

2014 frente a 2016

Gracias a la inspección visual de muchos voluntarios, el proyecto producirá mapas de cambios y áreas activas en la superficie del cometa, con etiquetas para cada tipo de cambio. Luego, los científicos podrán asociar la actividad del cometa con modificaciones en su superficie, desarrollando nuevos modelos para vincular la física de la actividad del cometa con los cambios observados, como rocas levantadas o acantilados derrumbados.

Al profundizar en las imágenes de Rosetta y jugar un juego cósmico de ‘encuentra la diferencia’, nos ayudarás a alcanzar nuevas alturas en nuestra comprensión de los cometas y el Sistema Solar en su conjunto. Pero los beneficios van en ambos sentidos: esperamos que al abrir estos datos al público, estemos mejorando la apertura de nuestro trabajo, aumentando la participación ciudadana en la investigación científica y construyendo conexiones más fuertes entre la ciencia y la sociedad.

Rosetta y el módulo de aterrizaje Philae con el cometa 67P

Cualquiera puede usar Zoológico de Rosetta en línea de forma gratuita, sin necesidad de registrarse, instalar una aplicación o programa, o tener experiencia científica previa. Detecte las diferencias entre tantos o tan pocos pares de imágenes como tenga tiempo, ya sean cinco minutos mientras espera el autobús o noches normales de exploración de cometas.

«¿Cómo se ve un cometa primitivo? Nadie lo sabe, pero con la ayuda de voluntarios podemos caracterizar cómo evolucionan los cometas ahora y comprender la física que impulsa esos cambios: entonces podremos rebobinar la película de la evolución del cometa hasta el final». al origen del Sistema Solar», comenta el científico planetario Jean-Baptiste Vincent del Instituto DLR de Investigación Planetaria en Berlín, Alemania.



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‘Detecta la diferencia’ para ayudar a revelar los secretos de las imágenes de Rosetta
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