Defensores planetarios: después del DART de la NASA viene Hera de la ESA


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18/11/2021
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El mundo estará observando el lanzamiento histórico de la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA, DARDO, nave espacial el miércoles 24 de noviembre, tenía la intención de alterar una pequeña parte del Sistema Solar para siempre.

DART chocará con la pequeña luna de un asteroide para cambiar su órbita alrededor de su cuerpo principal, para probar el concepto de desviar objetos amenazantes lejos de la Tierra.

Hera escanea el cráter de impacto dejado por DART

La ESA proporcionará un soporte de estación terrestre crucial a DART cuando parta hacia el espacio profundo, lo que ayudará a transmitir las señales de la ambiciosa misión inmediatamente después del lanzamiento.

Además, un grupo de europeos está siguiendo de cerca la campaña de lanzamiento de DART: el equipo que desarrolla la ESA Nave espacial Hera, diseñado para realizar un estudio detallado de las consecuencias de la colisión de DART.

Nave espacial DART de la NASA

“Ha sido necesario mucho trabajo para llegar al punto de lanzar esta primera misión de defensa planetaria; deseamos a nuestros homólogos estadounidenses un gran y merecido éxito”, comenta Ian Carnelli, que supervisa la misión Hera de la ESA.

«DART y Hera fueron concebidos originalmente sobre la base de una nave espacial doble coordinada, con una misión para realizar la desviación y la otra para realizar mediciones de precisión del resultado».

Defensores planetarios: misiones DART de la NASA y Hera de la ESA – infografía

“A lo largo de los años, la implementación de las dos misiones se separó, pero la colaboración internacional se mantuvo a través de la Evaluación de Impacto y Deflexión de Asteroides, o AIDA, consorcio científico. Y aunque el par está diseñado para funcionar por separado, su rendimiento científico general se verá impulsado en gran medida al poder combinar sus resultados «.

Asteroide Dimorphos a escala con el Coliseo de Roma

DART chocará con el cuerpo más pequeño del sistema de asteroides binarios Didymos en septiembre de 2022, golpeando a una velocidad de alrededor de 6,6 km por segundo. Si bien el sistema de asteroides Didymos mantendrá su movimiento alrededor del Sol sin perturbaciones, se espera que la colisión cambie la órbita del Dimorphos de 160 metros de diámetro alrededor de su padre Didymos de 780 metros de diámetro de una manera pequeña pero distinta, solo una fracción de uno por ciento, suficiente para medirse con telescopios y radares terrestres.

Pero observar desde el otro lado del espacio todavía dejará múltiples incógnitas, como la masa precisa de Dimorphos, su composición y su estructura interna, así como el tamaño y la forma del cráter dejado por DART. Entonces, en noviembre de 2024, Hera se dirigirá hacia el sistema Didymos, comenzando su detallada ‘investigación de la escena del crimen’ de los dos asteroides a fines de 2026.

Al recopilar datos de cerca, Hera ayudará a convertir el experimento de impacto a gran escala de DART en una técnica de deflexión repetible y bien comprendida, lista para ser desplegada si alguna vez se detecta un asteroide en dirección a la Tierra.

Hera en el sistema de asteroides Didymos

La nave espacial principal Hera también desplegará un par de CubeSats del tamaño de una caja de zapatos para realizar observaciones de apoyo: Milani hará observaciones de superficie espectral, mientras Juventas realizará los primeros sondeos de radar dentro de un asteroide.

La nave espacial Hera está siendo construida por OHB en Alemania, mientras que otros elementos de la misión toman forma en toda Europa. Por ejemplo, el modelo de ingeniería del sistema de control, navegación y guía de precisión de Hera, esencial para guiar la nave espacial del tamaño de un escritorio hacia y alrededor de su destino de asteroides gemelos, está siendo elaborado por GMV en España, mientras que el El prototipo de radar de la Juventas se está probando actualmente en la ESA ESTEC centro técnico en los Países Bajos.

Prueba del radar Juventas CubeSat de Hera

El punto final distante de toda esta actividad pronto se volverá mucho más tangible, señala Patrick Michel, Director de Investigación del CNRS de Observatorio de la Costa Azul de Francia y el investigador principal de Hera. “Ya sea sin rodeos o a través de su ‘selfie-sat’ LICIA de fabricación italiana, DART el próximo año debería darnos nuestro primer acercamiento breve del sistema Didymos.

“Una comunidad internacional de personas está anticipando ese vistazo inicial, luego la encuesta más detallada que seguirá de Hera. En total hay cientos de investigadores de decenas de instituciones ubicadas en Europa, Estados Unidos y otros países tan lejanos como Japón y Uruguay involucrados en las dos misiones, su trabajo coordinado a través de la colaboración AIDA, con una amplia participación cruzada entre DART y Científicos de Hera «.

Asteroides didymos

«La cooperación internacional es un elemento esencial en los esfuerzos de defensa planetaria».

Soporte de la ESA para la salida de DART

La estación terrestre del espacio profundo de la ESA en Nueva Norcia en Australia Occidental apoyará la Red de Espacio Profundo de la NASA durante el lanzamiento de DART.

Antena debajo

La ágil antena de 4,5 m de la estación, que está diseñada específicamente para la adquisición inicial de una nave espacial después del lanzamiento, capturará la primera señal de DART después de que se separe de su lanzador Falcon 9 y ayudará a mantener el contacto mientras la nave espacial se dirige al espacio interplanetario.

Posteriormente, estaciones adicionales de la ESA apoyarán otras fases de la misión.

Las increíbles aventuras de la misión Hera – Episodio 2



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