De vuelta a la cuna espacial


Ciencia y Exploración

18/05/2021
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Como un bebé que se adapta al nuevo mundo, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet está volviendo a aprender a moverse por el entorno ingrávido del espacio. Sin embargo, su cuna es un lugar familiar: esta es la segunda misión de Thomas a la Estación Espacial Internacional, el laboratorio en órbita donde batió récords científicos durante sus primeros seis meses en órbita.

De la misma manera que uno nunca olvida cómo andar en bicicleta, la memoria cognitiva y muscular de Thomas lo está ayudando a adaptarse mucho más rápido esta vez. Y ya está trabajando en algunos de los 232 experimentos que apoyará durante su Misión alfa.

Ciencia diestra

Cuando somos bebés en la Tierra, aprendemos a ajustar nuestro agarre al peso y la fuerza gravitacional de un objeto. En microgravedad, los objetos no tienen peso y el oído interno ya no nos dice en qué dirección está hacia arriba o hacia debajo. En dos experimentos espaciales familiares, Thomas ha estado buscando objetos virtuales. Los resultados ayudarán a los investigadores a comprender la importancia de la gravedad en comparación con otros sentidos.

Viejo amigo GRIP

La Experimento GRIP estudia cuánto tiempo tarda el sistema nervioso en adaptarse a la ausencia de gravedad. Después de configurar el experimento en el laboratorio Columbus de Europa, Thomas completó su primera sesión de ciencias sosteniendo un objeto equipado con sensores entre el pulgar y el índice derechos.

Movió su brazo entre dos objetivos con los ojos abiertos y cerrados, e hizo una serie de golpecitos tanto sentado como en decúbito supino. Sin las señales de la gravedad para decirle a Thomas en qué dirección estaba «arriba», ¿cómo ajustarán su cerebro y su cuerpo la fuerza de agarre?

Thomas agarrando el espacio de la realidad virtual para la ciencia

Si la gravedad es el principal impulsor del movimiento es también el foco de la Experimento GRASP. En una postura sentada y también mientras flotaba libremente, Thomas usó un casco de realidad virtual mientras realizaba una variedad de tareas.Los investigadores sienten curiosidad por comprender cómo el sistema nervioso integra información de diferentes sentidos, como la vista y el tacto.

Sacar músculos

Los astronautas se ejercitan dos horas al día para compensar la pérdida de masa ósea y muscular por vivir en ingravidez. Para ayudar a Thomas a romper la monotonía del entrenamiento diario en el laboratorio Destiny de la NASA, el experimento de Ejercicio Inmersivo utiliza la realidad virtual.

Es posible que haya visto videos de paisajes reales en su propio gimnasio mientras corría en la cinta. La idea ahora ha llegado al espacio, con unos auriculares que muestran paisajes de la Tierra filmados en 360 °. Mantenerse en forma y en forma será crucial en misiones más largas a la Luna y Marte.

Bicicleta y fotógrafo

Thomas y su compañera de tripulación, la astronauta de la NASA Megan McArthur realizaron su primera sesión del Myotones experimento diseñado para controlar el tono, rigidez y elasticidad de sus músculos. Un dispositivo portátil no invasivo proporciona un pulso de presión corto en la espalda, los hombros, los brazos y las piernas de Thomas, áreas que se sabe que se ven afectadas por la atrofia durante períodos prolongados de inactividad. El astronauta europeo también se hará ecografías y análisis de sangre.

Son dos de los 12 astronautas que participarán en este experimento que podría mejorar la vida de muchas personas afectadas por distensión muscular con nuevas estrategias para tratamientos de rehabilitación, así como personas que han estado inactivas durante largos períodos de tiempo.

El tiempo vuela

Parece que fue ayer cuando el astronauta de la ESA Alexander Gerst inauguró el Experimento de tiempo durante su misión a la Estación Espacial en 2018. Esta investigación europea que analiza cómo la percepción del tiempo parece cambiar para los astronautas que viven en el espacio, ya se ha completado.

Mantener el tiempo

Victor Glover de la NASA y Soichi Noguchi de JAXA fueron los últimos sujetos de prueba que registraron sus tiempos de reacción. Utilizaron la realidad virtual para medir cuánto tiempo apareció un objetivo visual en una pantalla y medir si su percepción del tiempo se acelera cuando vive en microgravedad.

Thomas está haciendo tiempo para aportar algo de ciencia adicional a los investigadores de este experimento durante su misión. Llevará a cabo su primera sesión esta semana.

La Estación Espacial Internacional vista durante la caminata espacial

La estancia de Thomas en el espacio coincide con el décimo aniversario del mayor instrumento científico de la Estación Espacial. Ha pasado una década desde que el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02) comenzó a buscar materia oscura y antimateria, y midió los rayos cósmicos. Se trata de partículas de alta energía que viajan por el espacio a una velocidad cercana a la de la luz.

El astronauta de la ESA, Luca Parmitano, participó en cuatro caminatas espaciales para reparar el sistema de enfriamiento del detector de rayos cósmicos, una tarea compleja que aseguró que la búsqueda de partículas cósmicas continúe recopilando datos y proporcionando más ciencia innovadora, 10 años y más de 175 mil millones de rayos cósmicos después.

Siente el calor

Colón ordenado

Mientras los astronautas dormían, el Laboratorio de Ciencia de Materiales (MSL) mantuvo el calor para el experimento CETSOL. El horno espacial de Europa calentó metales a temperaturas de hasta 880 ° C para estudiar las microestructuras durante la solidificación de las aleaciones metálicas.

La mayoría de los metales que se utilizan hoy en día son mezclas de diferentes metales, conocidos como aleaciones. Estas aleaciones combinan propiedades para fabricar nuevos materiales y se encuentran en todas partes, desde su teléfono inteligente hasta el avión.

Los científicos quieren comprender mejor los procesos de fusión y solidificación en las aleaciones, y llevaron compuestos orgánicos a la Estación Espacial como análogos para la experimentación. La Aleaciones transparentes El experimento, completado la semana pasada, observó que su formación no se veía afectada por la convección.

Los resultados de estos experimentos ayudarán a optimizar los procesos de fundición industrial.



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