Los próximos pasos en la exploración y el uso del espacio en beneficio de los ciudadanos europeos estuvieron esta semana en la agenda de la reunión del Consejo de la ESA en ESA/ESTEC, Países Bajos, los días 14 y 15 de junio. Se discutió la posibilidad de que el primer astronauta europeo pise la Luna, un satélite de telecomunicaciones para la exploración lunar y una misión para devolver muestras de rocas preciosas de Marte.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, se unió a la reunión con los Estados miembros de la ESA en un gesto decisivo para negociar por el fuerte papel de Europa en múltiples proyectos que refuerzan la asociación duradera entre las dos agencias espaciales líderes.

“Desde la comprensión de nuestro planeta cambiante hasta la exploración de Marte, valoro enormemente la cooperación que tenemos con la NASA”, dice el director general de la ESA, Josef Aschbacher. “Al contribuir con hardware y servicios europeos clave a programas emocionantes como Artemis y Mars Sample Return, estamos construyendo la autonomía de Europa y al mismo tiempo somos un socio confiable”.

“Estamos viajando más lejos en el cosmos que nunca, y ya sea en la ISS en órbita terrestre baja, en la Luna a través de nuestras misiones Artemis, en Marte y más allá, la asociación de la NASA y la ESA en ciencia y exploración nos muestra lo que es posible. cuando trabajamos juntos para desarrollar ciencia y tecnología innovadoras en beneficio de la humanidad. La NASA cuenta con la cooperación de la ESA para impulsar la exploración de la Luna a través del programa Artemis. El Módulo de servicio europeo es el centro neurálgico de la nave espacial Orion, que brinda a nuestros astronautas capacidades de maniobra en el espacio, apoyo vital y energía que transportará de manera segura a nuestros astronautas a la Luna y de regreso a la Tierra”, dice Bill Nelson, administrador de la NASA.

“Europa juega un papel esencial en el regreso de los humanos a la Luna. Es una sensación emocionante saber que nuestros módulos están configurados no solo para uno, sino para varios viajes lunares antes de que termine esta década”, agrega Josef Aschbacher.

¿Un europeo en la Luna?

La provisión a largo plazo de módulos de servicio de la ESA para la nave espacial Orion garantiza que el programa Artemis de la NASA pueda enviar astronautas a la Luna y más allá. La ESA ya proporciona módulos de servicio como parte de su contribución al programa de la Estación Espacial Internacional, y ahora existe un acuerdo para llevar a tres astronautas de la ESA a bordo de Orion al puesto de avanzada en el espacio profundo que los socios internacionales están construyendo y conocido como Gateway. .

Pero esta asociación estratégica ahora está marcando el camino para que el primer astronauta europeo llegue a la Luna.

“Esperamos contar con un astronauta de la ESA que se una a nosotros en la superficie de la Luna y seguir construyendo sobre nuestra asociación crítica y duradera”, dice el administrador de la NASA, Bill Nelson.

Un viaje a la superficie de la Luna para un europeo podría ser el beneficio de las nuevas contribuciones de la ESA a Artemis. Las contribuciones europeas podrían incluir la entrega de carga e infraestructura a la Luna por parte del European Large Logistic Lander (EL3) por nombrar argonautacomunicaciones y servicios de navegación a través de la propuesta luz de la luna programa, así como la ciencia y la tecnología para la exploración de la superficie. Estos proyectos, entre otros, estarán sobre la mesa de discusión en el Consejo de Ministros de la ESA en París a finales de este año.

Construyendo la economía lunar

Un camino clave hacia esta visión se acordó en un acuerdo innovador firmado por el Director General de la ESA y el Administrador de la NASA en el Consejo de la ESA.

La empresa británica SSTL ya está construyendo Lunar Pathfinder, el primer satélite comercial de retransmisión de telecomunicaciones lunares disponible para usuarios de todo el mundo. ESA se inscribió el año pasado para comprar servicios de SSTL. En el futuro, la NASA y la ESA combinarán fuerzas: la NASA llevará el Lunar Pathfinder a la órbita lunar a través de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services y la ESA proporcionará a la NASA entrada a las telecomunicaciones lunares. Además, en una colaboración única entre la ESA y la NASA, se realizarán pruebas utilizando señales de navegación por satélite y rango láser para demostrar por primera vez un punto fijo de posicionamiento de navegación por satélite en la órbita lunar.

Estas pruebas serán un camino valioso hacia luz de la lunacuya visión es crear una red de satélites de comunicaciones y navegación que apoyen la exploración lunar, tal como hoy navegamos usando Galileo y GPS en la Tierra.

“Gracias a este Memorando de Entendimiento entre las dos agencias espaciales, estamos potenciando la exploración lunar sostenible mientras apoyamos a las empresas comerciales europeas”, dice David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA.

El CEO de la Agencia Espacial del Reino Unido, Paul Bate, acogió con satisfacción la firma del acuerdo entre el Director General de la ESA y el Administrador de la NASA, Bill Nelson, que permite a la empresa británica SSTL proporcionar servicios de retransmisión de comunicaciones a misiones en órbita lunar y en la superficie de la Luna.

“Estoy encantado de ver este próximo paso en la cooperación entre la ESA, la NASA y la industria del Reino Unido”, dijo el director ejecutivo de la Agencia Espacial del Reino Unido, Paul Bate. “El espacio es un área de crecimiento esencial de la economía del Reino Unido, y es emocionante ver que ahora se extiende incluso a la Luna. Si alguna vez necesitábamos confirmación de que el espacio es un deporte de equipo, eso es todo”.

horizontes marcianos

En busca de signos de vida marciana pasada, la misión ExoMars 2022 estaba programada para volar al Planeta Rojo a finales de este año, pero el lanzamiento fue cancelado como consecuencia de la agresión rusa contra Ucrania.

La ESA y la NASA están evaluando los esfuerzos de colaboración para implementar la misión del rover ExoMars ‘Rosalind Franklin’. El rover fue diseñado y construido para funcionar como una plataforma móvil de laboratorio de ciencia de superficie para perforar el suelo de Marte y realizar experimentos científicos in situ. La NASA ha proporcionado elementos clave de uno de los instrumentos de búsqueda de vida para Rosalind Franklin, MOMA, y ya utiliza el ExoMars Trace Gas Orbiter para transmitir datos científicos de sus módulos de aterrizaje y rovers.

Los equipos de ciencia e ingeniería de la ESA están trabajando en un estudio industrial acelerado para definir mejor las opciones disponibles para implementar la misión del rover ExoMars.

“Al profundizar nuestra asociación en la exploración de Marte, que también incluye la innovadora campaña Mars Sample Return, la NASA está determinando la mejor manera de apoyar a nuestros amigos europeos en la misión ExoMars, dice el administrador de la NASA, Bill Nelson.

“Mientras tanto, continuaremos trabajando juntos para refinar la arquitectura de Mars Sample Return”, agregó Josef Aschbacher. “En general, queremos lograr el mejor rendimiento científico de nuestras inversiones colectivas, en ambos lados del Atlántico”.

Los Estados miembros de la ESA discutirán más a fondo el camino a seguir para Rosalind Franklin en su reunión del Consejo de julio.

Mirando hacia atrás a la Tierra

La ESA y la NASA también han firmado un Acuerdo Marco para una Asociación Estratégica en Ciencias del Sistema Terrestre. Las dos agencias planean encabezar una respuesta global al cambio climático, a través del monitoreo de la Tierra y su entorno con esfuerzos combinados en observaciones, investigación y aplicaciones de ciencias de la Tierra, en apoyo de medidas de adaptación y mitigación.

La asociación estratégica sin precedentes establece el estándar para la futura colaboración internacional y garantiza que los datos de los satélites de observación de la Tierra se utilicen de la mejor manera posible, promuevan la ciencia y, en última instancia, brinden el mayor beneficio a la humanidad. Los temas incluyen sistemas de observación para garantizar observaciones sostenidas, colaboración en política y explotación de datos, así como ciencia abierta.

“Cuando se trata de desafíos globales como la crisis climática, cada uno de nosotros tiene su papel que desempeñar”, concluye Josef Aschbacher, Director General de la ESA, “pero solo uniendo fuerzas podemos lograr más”, y agrega “con liderazgo en ambos A ambos lados del Atlántico, más comprometidos que nunca para abordar esto, la ESA y la NASA tienen una oportunidad histórica de hacer que el espacio sea una parte integral de la solución en lo que respecta a la mitigación del cambio climático”.

Sobre la Agencia Espacial Europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) proporciona la puerta de entrada de Europa al espacio.

La ESA es una organización intergubernamental, creada en 1975, con la misión de dar forma al desarrollo de la capacidad espacial de Europa y garantizar que la inversión en el espacio aporte beneficios a los ciudadanos de Europa y del mundo.

La ESA tiene 22 Estados miembros: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rumanía, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido. Eslovenia, Letonia y Lituania son miembros asociados.

La ESA ha establecido una cooperación formal con seis Estados miembros de la UE. Canadá participa en algunos programas de la ESA bajo un Acuerdo de Cooperación.

Al coordinar los recursos financieros e intelectuales de sus miembros, la ESA puede emprender programas y actividades mucho más allá del alcance de cualquier país europeo. Está trabajando en particular con la UE en la implementación de los programas Galileo y Copernicus así como con Eumetsat para el desarrollo de misiones meteorológicas.

Obtenga más información sobre la ESA en www.esa.int

Para mayor información:

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Correo electrónico: media@esa.int

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De la Tierra a la Luna y luego a Marte: la ESA y la NASA toman decisiones y planifican para el futuro
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