Cómo la ESA ayuda a Sudáfrica a compartir el agua de forma justa


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22/03/2021
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Agrupadas a la orilla del río Crocodile en la provincia de Mpumalanga, Sudáfrica, se encuentran miles de granjas y pequeñas propiedades que cultivan fruta fresca y caña de azúcar. El agua para remojar los cultivos se toma del río, pero esto ralentiza su caudal y deja menos para los que están río debajo.

En el Día Mundial del Agua, ¿cómo puede el gobierno lograr el uso sostenible del agua en beneficio de todos los sudafricanos? La ESA ha estado trabajando en asociación con dos empresas holandesas y una autoridad de gestión de cuencas de Sudáfrica para encontrar una solución.

Las granjas a lo largo del río Crocodile utilizan agua para remojar los cultivos

Hace unos 20 años, en respuesta a la grave escasez de agua, el gobierno sudafricano aprobó la Ley Nacional del Agua, que tiene como objetivo restringir la cantidad de agua que utilizan los agricultores para el riego.

Sin embargo, asegurarse de que los agricultores solo tomen el agua a la que tienen derecho es complicado.

Maurits Voogt, que trabaja para HydroLogic, una empresa relativamente pequeña con sede en Amersfoort en los Países Bajos, dice: “Es una tarea importante monitorear y hacer cumplir el uso legal del agua en lugares donde hay limitado personal calificado disponible y las áreas que necesitan ser monitoreadas son enormes.

“Hemos desarrollado un servicio de auditoría de agua inteligente basado en satélites como parte del programa de investigación avanzada en sistemas de telecomunicaciones de la ESA (ARTES). Permite a las autoridades de gestión del agua controlar el uso del agua de riego en grandes áreas sin necesidad de visitar todas las granjas.

«Al hacerlo, la aplicación de auditoría del agua les ayuda a implementar medidas regulatorias de manera efectiva y, por lo tanto, respalda el uso sostenible de los recursos hídricos».

Granjas a lo largo del río Crocodile

El servicio de auditoría del agua utiliza datos de evapotranspiración calculados a partir de imágenes de satélite por la empresa asociada. eLEAF, con sede en Wageningen.

En combinación con los datos de lluvia de pluviómetros y satélites, estos datos de evapotranspiración se utilizan para calcular la cantidad de agua que se utiliza para el riego. La aplicación compara automáticamente el uso del agua con los datos tomados de un registro nacional de uso del agua que enumera la cantidad de agua asignada a cada granja.

En un proyecto piloto, el personal de HydroLogic y eLEAF utilizó la tecnología para estudiar el uso del agua de riego en más de 50 000 campos que cubren unos 40 000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el área de los Países Bajos.

El equipo analizó un puñado de granjas para confirmar que el sistema podía identificar qué granjas habían utilizado grandes volúmenes de agua en comparación con sus vecinos.

Los costos del proyecto piloto se compartieron entre la ESA, eLEAF, Hydrologic y la Autoridad de Gestión de la Cuenca de Inkomati-Usuthu, que es responsable de administrar los recursos hídricos en la región a través de la cual fluye el río Crocodile.

Después del proyecto de demostración, la Autoridad de Gestión de la Cuenca de Inkomati-Usuthu firmó contratos en curso para el servicio de auditoría del agua.

Tendai Sawunyama, gerente de planificación de recursos y operaciones de la Autoridad de Gestión de la Cuenca de Inkomati-Usuthu, dice: “La aplicación permite a los administradores del agua priorizar dónde investigar el uso excesivo o la extracción ilegal de agua, y tomar mejores decisiones sobre dónde colocar medidores de agua. Puede mejorar la comprensión del uso y la asignación del agua y, por lo tanto, ayudar a crear un uso del agua más sostenible en la agricultura «.

La aplicación de auditoría del agua se ha implementado en Sudáfrica para todas las autoridades de gestión de cuencas. Ahora se está modificando para satisfacer los diferentes requisitos de los usuarios que necesitan las autoridades regionales del agua en Colombia y los Países Bajos.

Fue desarrollado con el apoyo de Soluciones espaciales de la ESA a través del programa de aplicaciones comerciales de la ESA.



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