Cien días de ciencia para Thomas


Ciencia y Exploración

01/08/2021
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“Lo encuentro mágico todos los días, pero también hay mucha rutina”, dice el astronauta de la ESA Thomas Pesquet al reflexionar sobre sus primeros 100 días a bordo de la Estación Espacial Internacional durante su segunda misión. En total, Thomas ha registrado 296 días en el espacio.

La magia y la rutina

La magia ha tenido diferentes formas: su primera montar en un SpaceX Dragon cápsula, más de 20 horas en el espacio exterior a lo largo de tres caminatas espaciales, la visión cambiante de la Tierra y la camaradería con sus compañeros de tripulación, incluidos los primeros Juegos Olímpicos en el espacio.

Poco más de tres meses en su Misión alfa, Thomas ha visto siete naves espaciales ir y venir, el módulo Pirs de 20 años partiendo para siempre y la llegada de Nauka con un pasajero muy especial, el Brazo robótico europeo.

La rutina se reduce a la ciencia: la repetición es parte de cualquier investigación y el espacio no es una excepción. Más de la mitad de la misión, Thomas ha apoyado numerosos experimentos europeos e internacionales en microgravedad.

Dado que Thomas está bastante ocupado, les pedimos a los científicos que apoyan la misión en el terreno que nos ayudaran a recoger algunos experimentos de las más de 200 investigaciones que tiene programadas, con 40 europeas. Esto es lo que eligieron.

Agarre y agarre

El primer experimento europeo a gran escala de Thomas en el espacio fue familiar: instaló el equipo Grip and Grasp en 2017. Cuatro años después, él mismo está ejecutando los experimentos usando un casco de realidad virtual y agarrando objetos mientras los rastreadores de movimiento registran su movimiento y velocidad del brazo.

Sujeción y Grasp son dos experimentos de neurociencia que investigan cómo nuestro cerebro tiene en cuenta la microgravedad al agarrar o manipular un objeto. Los estudios ayudan a identificar el funcionamiento del sistema vestibular que mantiene nuestro equilibrio.

Thomas agarrando el espacio de la realidad virtual para la ciencia

Tono muscular con Myotones

Los astronautas experimentan un debilitamiento muscular en el espacio. El Experimento de Myotones monitorea el tono muscular, la rigidez y la elasticidad de los músculos de los astronautas con un dispositivo portátil no invasivo en la Estación Espacial.

Thomas completó las dos primeras sesiones científicas junto con la astronauta de la NASA Megan MacArthur. En él participarán un total de 12 astronautas para identificar las mejores contramedidas y mejorar la vida de muchas personas afectadas por distensiones musculares.

Burbujas de espacio estable con engrosamiento de espuma

Espuma, de gruesa

Observar las espumas en la Tierra es complicado porque la mezcla de gas y líquido comienza a cambiar rápidamente. La gravedad tira del líquido entre las burbujas hacia debajo y la espuma comienza a colapsar de nuevo a un estado líquido.

Pero en el espacio las espumas son más estables porque el líquido no se escurre en la ingravidez. El Experimento de engrosamiento de espuma estudia espumas en profundidad para mejores aplicaciones en la Tierra, como mejorar la producción de alimentos, estructuras ligeras para aviones o equipos de radiología en hospitales.

Pinzas Ultrasónicas y Pilote

Pinzas ultrasónicas

Thomas realizó un experimento la semana pasada mirando cómo manipular objetos usando acústica. El experimento de las pinzas ultrasónicas tiene como objetivo probar el principio de mover objetos sin ninguna interacción física.

Se pueden usar pinzas acústicas para eliminar cálculos renales o administrar medicamentos específicos.

Thomas y Megan están realizando sesiones del experimento Pilote en el laboratorio europeo Columbus propuesto por la agencia espacial francesa CNES. Tienen que guiar virtualmente a un dron a través de una carrera de obstáculos y agarrar una nave espacial con un brazo robótico.

Los resultados de Pilote ayudarán a mejorar las habilidades robóticas de los astronautas no solo en la Estación Espacial, sino también para operar rovers en la superficie de la Luna y Marte.

100 días de apoyo en tierra

Sala de control CADMOS

La mayoría de estos experimentos son seguidos de cerca desde el terreno por los centros de operaciones y asistencia al usuario de toda Europa. Los equipos detrás de escena ayudan a los astronautas en tiempo real en caso de anomalías y monitorean el progreso de los experimentos.

Juntos, trabajan para el éxito de la misión de Thomas.



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