Centros de operaciones en sintonía para el próximo satélite meteorológico


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28/07/2022
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En solo unos meses, el primer satélite Meteosat de tercera generación de Europa surcará los cielos en un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa. Desde la órbita geoestacionaria, este nuevo satélite, que lleva dos nuevos instrumentos de alta sensibilidad, llevará la predicción meteorológica al siguiente nivel. Dando un camino significativo hacia el lanzamiento, los equipos de operaciones de satélites en dos centros diferentes han completado un importante conjunto de pruebas para garantizar que sus procedimientos sean totalmente compatibles con el satélite.

Estas pruebas finales, conocidas como pruebas de validación del sistema, involucraron tanto el centro de control de Telespazio en Fucino en Italia como las instalaciones de operaciones de la misión de Eumetsat en Darmstadt en Alemania.

Telespazio es responsable del lanzamiento del satélite y de la fase inicial de la órbita, que cubre el período desde la separación del cohete hasta la llegada a la órbita geoestacionaria. Esta fase dura alrededor de diez días e incluye cuatro encendidos del motor de apogeo líquido del satélite y el despliegue de los paneles solares y las antenas de comunicaciones.

Eumetsat es responsable de la puesta en servicio, las operaciones rutinarias en órbita y el suministro de datos satelitales a los servicios meteorológicos nacionales y otros usuarios.

Programado para su lanzamiento a fines de noviembre, el primer satélite Meteosat Third Generation Imager, MTG-I1, lleva un generador de imágenes combinado flexible y un generador de imágenes Lightning.

Meteosat Tercera Generación

Para cumplir con la vida operativa de más de 20 años de la misión, el sistema MTG completo comprende seis satélites, cuatro MTG-I y dos satélites de sondeo, MTG-S.

Los dos satélites MTG-I operarán en tándem: uno escaneará el disco terrestre completo, incluidos Europa y África, cada 10 minutos, mientras que el otro proporcionará una cobertura de área local, por ejemplo, cubriendo solo Europa, con un ciclo de repetición más rápido.

El único satélite MTG-S también proporcionará cobertura de área local sobre partes seleccionadas de la Tierra, con un ciclo de repetición de cinco minutos.

Por el momento, todo está en marcha para poner en órbita el primero de estos satélites, MTG-I1.

Las recientes pruebas de validación del sistema han requerido dos semanas de trabajo en doble turno en los centros de control de Telespazio y Eumetsat. Los respectivos centros ejecutaron procedimientos operativos clave tanto para el mando de satélites de rutina como para las recuperaciones de contingencia para demostrar la compatibilidad de los centros de control con el satélite MTG-I1.

Durante la campaña se ejercieron más de 350 procedimientos diferentes, para los cuales se ha estado revisando y probando contra el complejo simulador de satélites MTG-I desde principios de año.

En última instancia, gracias a la estrecha cooperación entre todas las partes, incluidos ESA, Eumetsat, Telespazio y el equipo de soporte industrial de MTG de Thales, OHB y Leonardo, la campaña general de prueba de validación del sistema se completó con éxito a tiempo.

Esto significa que el satélite MTG-I1 puede liberarse para las últimas pruebas antes del envío al sitio de lanzamiento en la Guayana Francesa.

centro de control telespazio

Tras la finalización de este importante hito, una cansada pero feliz, Angela Birtwhistle, responsable de coordinar las actividades de operaciones de la ESA, reflexionó sobre un trabajo bien hecho: “Después de una larga e intensa fase de preparación para lo que son las últimas pruebas de validación del sistema para MTG-I1 , que requirió el compromiso y el trabajo incisivo de tantas personas de todas las organizaciones, fue muy gratificante lograr este hito clave.

«Es muy importante para el éxito del lanzamiento y las operaciones de MTG-I1, y se logró en un ambiente extremadamente cooperativo y colaborativo».

Después de un breve descanso, la próxima actividad importante para los equipos de operación es la participación en varias semanas de campañas de simulación, tanto para el lanzamiento como para la fase inicial de la órbita y las operaciones de rutina. Nuevamente se ejercerán operaciones de rutina y de contingencia, esta vez contra el simulador satelital.

Esta actividad será amenizada por el oficial de simulaciones presentando varios fallos inesperados y se espera que el equipo de soporte de operaciones entre en acción y recupere la situación.

Paralelamente, el satélite completará sus pruebas en Europa, cuyo elemento principal se relaciona con las pruebas finales de compatibilidad electromagnética y de radiofrecuencia en las instalaciones de Thales en Cannes, Francia.

A esto le seguirá el embalaje y el envío, por barco, a Kourou, Guayana Francesa, a finales de septiembre.

Una vez que esté seguro en Kourou, los preparativos finales para el despegue llevarán unas siete semanas. El lanzamiento está previsto para finales de noviembre.

El extenso y riguroso trabajo de preparación realizado por el equipo de soporte de operaciones demostrará su valor cuando se produzca la separación del satélite del cohete Ariane 5 y las actividades en órbita temprana del MTG-I1 comiencen de verdad.

MTG es una cooperación entre la ESA y Eumetsat. La ESA es responsable de la definición e implementación de los satélites MTG y la adquisición de hardware recurrente, mientras que Eumetsat está a cargo de operar la nave espacial durante su vida útil. Los satélites MTG reemplazarán al actual sistema operativo Meteosat de segunda generación.



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