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Ciencia y Exploración

03/08/2023
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Katherine Bennell-Pegg

Katherine Bennell-Pegg, directora de tecnología espacial de la Agencia Espacial Australiana, realizará un entrenamiento básico de astronautas en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) de la ESA cerca de Colonia, Alemania, a partir de abril de 2023.

Esta es la primera vez que la ESA brinda capacitación básica a un candidato a astronauta de un asociado internacional, lo que convierte a EAC en el tercer centro del mundo en hacerlo.

Katherine se capacitará junto con los astronautas profesionales recién seleccionados de la ESA y recibirá una certificación de capacitación básica después de completar con éxito la instrucción de aproximadamente un año en EAC.

Acerca de Katherine

Katherine es ingeniera de sistemas espaciales y ha trabajado en la industria espacial durante más de 12 años en seis países, en misiones y tecnologías de vuelos espaciales tripulados, la Estación Espacial Internacional, conceptos de eliminación de escombros, misiones científicas, de observación de la Tierra y de exploración espacial.

Como doble ciudadana británica, Katherine se postuló a la convocatoria de la ESA para nuevos astronautas en 2021. Pasó con éxito todas las etapas de selección, lo que la califica altamente para comenzar el entrenamiento básico de astronautas. En base a sus sólidos resultados en el proceso de selección de astronautas de la ESA, la Agencia Espacial Australiana ha decidido tapar el costo de su participación en el entrenamiento básico.

Será entrenada en la ESA como candidata a astronauta australiana sobre la base de un reembolso de costos, de manera similar a como los astronautas no estadounidenses entrenan en el Centro Espacial Johnson de la NASA.

Katherine será adscrita a la ESA para la capacitación mientras siga siendo empleada de la Agencia Espacial Australiana. No se convertirá en miembro activo del cuerpo de astronautas de la ESA.

“Como centro europeo de excelencia para la selección, capacitación y apoyo de astronautas, los equipos de EAC brindan a los astronautas europeos e internacionales las habilidades y el conocimiento que necesitan para volar a la Estación Espacial Internacional hoy, mientras los preparan para la exploración más allá de la órbita terrestre baja. Como uno de los tres únicos centros en el mundo para entrenar astronautas extranjeros y certificar la finalización del entrenamiento básico de acuerdo con los estándares internacionales de la ISS, esperamos continuar este viaje juntos”, explica David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA.

Formación conjunta en beneficio de todos

Katherine tuvo la oportunidad de participar en el entrenamiento básico de astronautas de la ESA, ya que la Agencia Espacial Australiana, que se estableció hace solo cuatro años, está interesada en hacer crecer y desarrollar su sector espacial al obtener un entrada y una comprensión más amplios de los vuelos espaciales tripulados y fortalecer la asociación. entre Europa y Australia.

“La cooperación internacional siempre ha sido fundamental para la ESA y será aún más importante a medida que nos adentremos más en el espacio. Acojo con beneplácito el interés de la Agencia Espacial Australiana en adquirir conocimientos y experiencia en vuelos espaciales tripulados para avanzar en su programa espacial. Al capacitar a Katherine junto con los candidatos a astronautas europeos en EAC, estamos fortaleciendo los lazos de las asociaciones internacionales y brindando la experiencia de la ESA a nuestros socios. Estoy muy contento de ver esta cooperación con Australia y espero fortalecer aún más nuestra excelente relación”, dice el Director General de la ESA, Josef Aschbacher.

Esta adscripción permitirá a Katherine recibir capacitación, así como desarrollar y aprovechar el conocimiento que puede traer a casa para beneficiar a Australia en tecnologías espaciales que mejoran la vida en la Tierra, incluida la atención médica remota, la producción de alimentos, la ciencia médica y el entrada a la tecnología espacial.

La capacitación la ayudará a inspirar a la próxima generación de científicos e ingenieros australianos y a aumentar la cantidad de mujeres y hombres en carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

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Publicación original

Candidato a astronauta australiano para recibir formación básica con la ESA