BepiColombo se alinea para el segundo sobrevuelo de Mercurio


Ciencia y Exploración

20/06/2022
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La misión ESA/JAXA BepiColombo se está preparando para su segundo sobrevuelo cercano de Mercurio el 23 de junio. El equipo de operaciones de la nave espacial de la ESA está guiando a BepiColombo a través de seis asistencias de gravedad del planeta antes de ingresar en órbita a su alrededor en 2025.

como su primer encuentro el año pasado, el sobrevuelo de esta semana también llevará a la nave espacial a unos 200 km de altitud sobre la superficie del planeta. El acercamiento más cercano se anticipa a las 09:44 UT (11:44 CEST).

Segundo sobrevuelo de Mercurio de BepiColombo

El objetivo principal del sobrevuelo es utilizar la gravedad del planeta para ajustar la trayectoria de BepiColombo. Habiendo sido lanzado al espacio en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en Kourou En octubre de 2018, BepiColombo está utilizando nueve sobrevuelos planetarios: uno en la Tierra, dos en Venus y seis en Mercurio, junto con el sistema de propulsión eléctrica solar de la nave espacial, para ayudar a ingresar en la órbita de Mercurio contra la enorme atracción gravitatoria de nuestro Sol.

A pesar de que BepiColombo está en configuración de crucero ‘apilada’ para estos breves sobrevuelos, lo que significa que muchos instrumentos aún no pueden operarse por completo, aún puede tomar una muestra increíble de la ciencia de Mercurio para aumentar nuestra comprensión y conocimiento del planeta más interno del Sistema Solar. Las tres cámaras de monitoreo de BepiColombo tomarán una secuencia de instantáneas que mostrarán la superficie del planeta, mientras que varios instrumentos de monitoreo magnético, de plasma y de partículas tomarán muestras del entorno tanto de cerca como de lejos del planeta en las horas cercanas al acercamiento.

Primer encuentro Mercurio de BepiColombo en octubre de 2021

“Incluso durante sobrevuelos fugaces, estas ‘capturas’ científicas son extremadamente valiosas”, dice Johannes Benkhoff, científico del proyecto BepiColombo de la ESA. “Podemos hacer volar nuestro laboratorio científico de clase mundial a través de partes diversas e inexploradas del entorno de Mercurio a las que no tendremos acceso una vez en órbita, al mismo tiempo que obtenemos una ventaja inicial en los preparativos para asegurarnos de que haremos la transición a la misión científica principal. tan rápido y sin problemas como sea posible”.

Un aspecto único de la misión BepiColombo es su naturaleza de nave espacial dual. El Orbitador Planetario de Mercurio liderado por la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio liderado por la JAXA, Mio, se entregarán en órbitas complementarias alrededor del planeta por un tercer módulo, el Módulo de Transferencia de Mercurio de la ESA, en 2025. Trabajando juntos, estudiarán todos los aspectos de este misterioso planeta interior, desde su núcleo hasta los procesos superficiales, el campo magnético y la exosfera, para comprender mejor el origen y la evolución de un planeta cercano a su estrella madre. Las observaciones duales son clave para comprender los procesos magnetosféricos impulsados ​​por el viento solar, y BepiColombo abrirá nuevos caminos al proporcionar observaciones incomparables del campo magnético del planeta y la interacción del viento solar con el planeta en dos lugares diferentes al mismo tiempo.

En curso para tirachinas

Los sobrevuelos gravitacionales requieren un trabajo de navegación en el espacio profundo extremadamente preciso, asegurando que una nave espacial pase el cuerpo masivo que alterará su órbita a la distancia correcta, desde el ángulo correcto y con la velocidad correcta. Todo esto se calcula con años de anticipación, pero tiene que ser lo más perfecto posible en el día.

Ponerse en órbita alrededor de Mercurio es una tarea desafiante. Primero, BepiColombo tuvo que deshacerse de la energía orbital con la que ‘nació’ cuando se lanzó desde la Tierra, lo que significó que primero voló en una órbita similar a nuestro planeta de origen, y redujo su órbita a un tamaño más similar al de Mercurio. Así, los primeros sobrevuelos de la Tierra y Venus de BepiColombo sirvieron para ‘descargar’ energía y acercarse más al centro del Sistema Solar, mientras que la serie de sobrevuelos de Mercurio se están utilizando para perder más energía orbital, pero ahora con el propósito de ser capturada por el planeta calcinado.

Animación que visualiza el viaje de BepiColombo a Mercurio

Para este segundo de seis sobrevuelos de este tipo, BepiColombo necesita pasar Mercurio a una distancia de solo 200 km de su superficie, con una velocidad relativa de 7,5 km/s. Al hacerlo, la velocidad de BepiColombo en relación con el Sol se reducirá en 1,3 km/s, acercándolo a la órbita de Mercurial.

“Tenemos tres espacios disponibles para realizar maniobras de corrección desde el ESOC Mission Control de la ESA en Darmstadt, Alemania, para estar exactamente en el lugar correcto en el momento correcto para usar la gravedad de Mercurio cuando la necesitamos”, explica Elsa Montagnon, Gerente de Misión de BepiColombo.

“La primera ranura de este tipo se usó para ajustar la altitud de sobrevuelo deseada de 200 km sobre la superficie del planeta, asegurando que la nave espacial no estaría en curso de colisión con Mercurio. Gracias al meticuloso trabajo de nuestros colegas de Flight Dynamics, esta primera corrección de trayectoria se ejecutó con mucha precisión, de modo que no se necesitaron más franjas horarias”.

Selfie-cam está listo

Durante los sobrevuelos no es posible tomar imágenes de alta resolución con la cámara científica principal porque está protegida por el módulo de transferencia mientras la nave espacial está en configuración de crucero. Sin embargo, los tres de BepiColombo cámaras de observación (MCAM) tomarán fotos.

Debido a que el acercamiento más cercano de BepiColombo será en el lado nocturno del planeta, se espera que las primeras imágenes en las que se ilumine Mercurio sean alrededor de cinco minutos después del acercamiento, a una distancia de unos 800 km.

Cámaras de monitoreo BepiColombo

Las cámaras brindan instantáneas en blanco y negro con una resolución de 1024 x 1024 píxeles y están ubicadas en el módulo de transferencia de mercurio de manera que también capturan los paneles solares y las antenas de la nave espacial. A medida que la nave espacial cambie su orientación durante el sobrevuelo, se verá a Mercurio pasando detrás de los elementos estructurales de la nave espacial.

Las primeras imágenes se descargarán en un par de horas después del acercamiento más cercano; se espera que el primero esté disponible para su publicación pública durante la tarde del 23 de junio. Las imágenes subsiguientes se descargarán durante el resto del día y se espera el lanzamiento de una segunda imagen, que comprende varias imágenes nuevas, para el viernes por la mañana. Todas las imágenes están programadas para ser lanzadas al público en el Archivo de ciencia planetaria el lunes 27 de junio.

Para las imágenes más cercanas, debería ser posible identificar grandes cráteres de impacto y otras características geológicas prominentes vinculadas a la actividad tectónica y volcánica, como escarpes, crestas arrugadas y llanuras de lava en la superficie del planeta. La superficie llena de cráteres de Mercurio registra una historia de 4.600 millones de años de bombardeo de asteroides y cometas, que junto con curiosidades tectónicas y volcánicas únicas ayudarán a los científicos a encontrar los secretos del lugar del planeta en la evolución del Sistema Solar.

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BepiColombo Sobrevuelo de Mercurio

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