Astronauta de la ESA se une a una expedición glaciar en los Alpes


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23/08/2021
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Desde el espacio, se puede observar claramente el retroceso sincrónico de los glaciares del mundo. Para tener una visión de primera mano de estos cambios, el astronauta de la ESA Luca Parmitano, junto con Susanne Mecklenburg, directora de la Oficina de Clima de la ESA, se han unido a una expedición científica que tiene lugar en una de las masas de hielo más grandes de los Alpes: el glaciar Gorner.

La pareja acompaña a un equipo científico que está documentando cómo el glaciar está cambiando en respuesta al calentamiento global. Situado cerca del macizo del Monte Rosa cerca de Zermatt, Suiza, el glaciar Gorner es uno de los glaciares más estudiados del mundo. Su frente ha ido retrocediendo drásticamente desde finales del siglo XIX, y en los últimos años, su retroceso se ha acelerado.

Según Susanne: “Gorner es uno de los pocos cientos de los 215 000 glaciares del mundo que se monitorean regularmente sobre el terreno. Las observaciones de los satélites, incluidas misiones como Copernicus Sentinel-2, proporcionan información complementaria y contribuyen sustancialmente a su seguimiento ”.

Esquema histórico del glaciar Gorner y sus alrededores

A lo largo de décadas, las observaciones basadas en el espacio han contribuido a la última evaluación científica del clima, incluidos los cambios que tienen lugar en los glaciares del mundo. La primera entrega del Informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de 2021 lanzado a principios de este mes es una lectura sombría. El informe afirma que las pérdidas de hielo de los glaciares en todo el mundo desde la segunda mitad del siglo XIX no han tenido precedentes en al menos los últimos 2000 años.

Los registros de datos, que utilizan observaciones satelitales, también apuntan a un aumento en la tasa de pérdida de hielo desde la década de 1990, y el agua de deshielo de los glaciares se considera un contribuyente dominante al aumento del nivel medio del mar a nivel mundial entre 2006 y 2018.

Los conjuntos de datos de observación a largo plazo que proporcionan evidencia científica para aspectos clave del clima, incluidos los glaciares, se generan a través de Iniciativa de cambio climático de la ESA (CCI), utilizando datos de una amplia gama de satélites.

los Proyecto glaciar de CCI El equipo de investigación proporciona productos derivados de satélites de extensión global, cambio de elevación y velocidad que forman datos de referencia importantes para la evaluación del cambio para comprender mejor la respuesta de los glaciares al cambio climático.

Alpes Peninos

Evaluaciones recientes basadas en satélites para un subconjunto de los glaciares del mundo revelaron en los últimos años que los glaciares perdieron más de 9 billones de toneladas de hielo entre 1961 y 2016, mientras que una evaluación global reciente confirma esta tendencia con mayor certeza y cobertura espacial.

Luca Parmitano comentó: “Cuando miramos el glaciar Gorner ahora, ya vemos el pasado, no el presente. Lo que vemos no estará aquí dentro de unos años, porque ya está desapareciendo. Los cambios de temperatura a los que nos enfrentamos actualmente ya han afectado a este glaciar de una forma que no volverá jamás.

«Esta es una historia increíblemente triste, pero debe ser el punto de partida para crear conciencia y asumir la responsabilidad para frenar el cambio climático».

La expedición liderada por la ESA se está filmando para un próximo documental antes de la Pre-COP de Milán a finales de septiembre y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que tendrá lugar en Glasgow, Escocia, del 31 de octubre al 12 de noviembre de 2021.

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