Ariane 6, Vega-C, microlanzadores: la ESA busca una gama completa de opciones de lanzamiento para misiones institucionales europeas


Habilitación y soporte

29/03/2022
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El Director General de la ESA, Josef Aschbacher, subrayó hoy la determinación de la Agencia de garantizar que el trabajo de la ESA en el espacio no se descarrile por los trágicos acontecimientos en Ucrania. El Sr. Aschbacher destaca que continúa el trabajo para evaluar el impacto en cada programa en curso, incluidas las misiones afectadas por el retiro de Roscosmos de las operaciones de lanzamiento Soyuz del puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

Además, la ESA está preparando propuestas que, si cuentan con el respaldo de sus Estados miembros, apoyarán aún más los servicios de microlanzadores europeos para complementar los programas Ariane y Vega, que forman la columna vertebral de la capacidad de transporte espacial de Europa.

“La fuerza de la ESA está en la cooperación internacional profunda y duradera que ha convertido a Europa en un líder en la comunidad espacial mundial”, dice. “Hoy nos enfrentamos a desafíos sin precedentes, pero confío en que, juntos, nuestros Estados miembros puedan construir para Europa una capacidad más sólida e incluso más robusta”.

Primero, dice el Sr. Aschbacher, la ESA continúa implementando las sanciones a Rusia decididas por sus Estados miembros y evaluando su impacto en los programas en curso. Este trabajo continúa en estrecha coordinación con socios industriales e internacionales.

Para las misiones afectadas por el retiro de Roscosmos de los lanzamientos Soyuz del puerto espacial europeo y para las cuales la ESA es la entidad contratante del servicio de lanzamiento, siendo Galileo M10, Galileo M11, Euclid y EarthCare, la ESA está evaluando los servicios de lanzamiento Ariane 6 y Vega-C, y proponer una opción de referencia y de respaldo para cada una de estas misiones antes de la reunión del Consejo de la ESA en junio. Los intercambios regulares entre la ESA y la EC están abordando los servicios de lanzamiento de Galileo.

El director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander, añade que se continúa trabajando en medidas de mitigación para asegurar la continuidad de los servicios de lanzamiento de Vega-C y en garantizar el máximo de servicios de lanzamiento de Ariane 6 para misiones institucionales en el período 2023/2024.

En segundo lugar, en línea con la visión de la Agenda 2025 de la ESA de desarrollar una capacidad espacial europea cada vez más autónoma y comercialmente sólida, la ESA también está evaluando oportunidades para explotar los llamados servicios de microlanzadores que actualmente están desarrollando empresas privadas en Europa.

“Estamos solicitando a las empresas europeas que trabajan en microlanzadores que nos brinden información técnica sólida sobre el estado de sus desarrollos”, dice el Sr. Neuenschwander.

El objetivo, añade, es hacer propuestas sólidas sobre su potencial para apoyar misiones institucionales europeas al Consejo de la ESA a nivel ministerial, que se celebrará en noviembre de 2022. Esas propuestas pueden incluir una solicitud para iniciar un proceso de selección competitivo por un precio de un servicio de microlanzador para lanzar una misión de la ESA, potencialmente en 2024.

“Con una visión realista de los hitos de desarrollo y las fechas de lanzamiento asociadas, permitimos que las empresas europeas de servicios de microlanzadores califiquen y compitan para este lanzamiento individual de una misión de la ESA”, dice el Sr. Neuenschwander.

Añade: «La función de transporte espacial de la ESA es salvaguardar el acceso independiente de Europa al espacio, permitir actividades en el espacio y, pronto, ofrecer capacidad de regreso a la Tierra».



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