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El astronauta de la ESA, Alexander Gerst, y la astronauta de la NASA, Stephanie Wilson, reciben esta semana una formación en geología de clase mundial durante la quinta edición del curso Pangea de la ESA.

Una combinación equilibrada de teoría y excursiones, el curso llevará a la pareja por toda Europa para perfeccionar sus habilidades en geología. El entrenamiento comenzó la semana pasada en los Dolomitas italianos con lecciones sobre conocimientos y habilidades de geología fundamental, geología marciana y asteroides en Bletterbach Canyon.

Las muestras de roca del cañón que sostiene Alexander en esta imagen son una combinación de yeso (tono blanco) en limolita-arenisca (tono rojizo) y son análogas a las rocas que se encuentran en Marte.

Esta semana, Alexander y Stephanie seguirán los pasos de los astronautas del Apolo para estudiar elcráter de ries en Alemania, uno de los cráteres de impacto mejor conservados de la Tierra, donde las tripulaciones estadounidenses se entrenaron previamente a sus vuelos a la Luna.

El curso concluye el año con un viaje a los paisajes volcánicos de Lanzarote, España, en noviembre, para aprender sobre las interacciones geológicas entre la actividad volcánica y el agua, dos factores clave en la búsqueda de vida.

La parte final del curso hace que los astronautas viajen a Lofoten, Noruega, para concentrarse en rocas similares a las tierras altas lunares. Estos serán lugares importantes para explorar durante las futuras misiones de Artemis, ya que pueden contener información clave para desentrañar la historia de la Luna y nuestro Sistema Solar.

Las diferentes ubicaciones de campo visitadas durante Pangea se utilizan para capacitar a Alexander y Stephanie sobre cómo leer un paisaje, recolectar muestras científicamente relevantes y comunicar de manera efectiva sus observaciones geológicas con los equipos en la Tierra.

Alexander es geofísico, vulcanólogo y, más recientemente, comandante de la Estación Espacial Internacional en 2018, y ha visto 5700 amaneceres y atardeceres en el espacio. Pangea desafía a este explorador espacial experimentado a convertirse en un científico de campo en preparación para futuras misiones en el espacio profundo, donde los astronautas serán los ojos y los oídos de la comunidad científica en la Tierra.

Sigue a Alejandro en Gorjeo por su opinión sobre volver al salón de clases para Pangea.





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Alex en las rocas
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