Abril en órbita: dos astronautas de la ESA y mucha ciencia


Ciencia y Exploración

17/05/2022
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En breve

Abril de 2022 fue un mes emocionante para Europa en el espacio. Después de algunos retrasos relacionados con el clima, la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti fue lanzada a la Estación Espacial Internacional el 27 de abril con Crew-4 para su segunda misión, Minerva. Fue recibida a bordo de la Estación Espacial Internacional por Matthias Maurer, marcando la primera vez desde 2011 que dos astronautas de la ESA estuvieron juntos en órbita.

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El 9 de abril, el Crew Dragon Endeavour, que previamente transportó al astronauta de la ESA Thomas Pesquet hacia y desde la estación con Crew-2, llegó con cuatro tripulantes privados a bordo. Conocida como Axiom-1, se esperaba que esta misión durara poco más de una semana, pero la naturaleza tenía otros planes. Debido a las condiciones desfavorables en el lugar de aterrizaje, la tripulación del Axiom terminó quedándose 17 días, realizando gran parte de su actividad de misión desde el módulo europeo Columbus.

Mientras tanto, Matthias no perdió el tiempo y pasó el último mes de su misión inmerso en la ciencia y las operaciones, desde arterias hasta aleaciones y mantenimiento de cintas de correr.

Envejecimiento de las arterias de los astronautas

¿Sabías que después de seis meses en el espacio, las arterias de los astronautas se endurecen entre un 17% y un 30%? Esto es el equivalente a 10-20 años de envejecimiento normal en la Tierra. El envejecimiento vascular es el último experimento de la serie Vascular de la Agencia Espacial Canadiense, que también incluye Vascular, Vascular Echo y Vascular Calcium. Esta serie de experimentos tiene como objetivo profundizar nuestra comprensión de los efectos de la microgravedad en el sistema cardiovascular.

Vascular y Vascular Echo utilizaron análisis de sangre y tecnología de ultrasonido para examinar los vasos sanguíneos de los astronautas. Vascular Aging y Vascular Calcium tienen como objetivo investigar otros problemas que se sabe que plantean riesgos para la salud de los astronautas, como la radiación y la resistencia a la insulina, un precursor de la diabetes tipo 2. Matthias es el quinto de los nueve astronautas que participan en Vascular Aging y continuará sometiéndose a análisis de sangre y ecografías en reposo para este experimento en la Tierra.

Ciencia transparente

El astronauta de la ESA Matthias Maurer trabaja en el experimento de aleaciones transparentes

Uno de los experimentos que estará en curso a lo largo de la misión Minerva de Samantha es Transparent Alloys. En abril, Matthias colocó hardware para el estudio de ciencias materiales en la Microgravedad Science Glovebox (MSG) e instaló un cartucho de muestra.

Las aleaciones están en todas partes, desde el teléfono inteligente en el bolsillo hasta los aviones. La fabricación de aleaciones más ligeras, resistentes, autorreparables o incluso flexibles beneficia tanto a la industria como a los consumidores. Pero para hacer eso, los científicos necesitan mejorar su comprensión de los procesos de fusión-solidificación en aleaciones y han enviado compuestos orgánicos a la Estación Espacial como análogos para experimentar. Cada compuesto se eligió cuidadosamente para que sea transparente, mientras se solidifica como un metal, y se observa en la Estación Espacial en microgravedad.

Matthias también retiró el Horno de solidificación y enfriamiento (SQF) del Laboratorio de ciencia de materiales e instaló el Horno de bajo gradiente (LGF) para un experimento que estudia el crecimiento de cristales que debería comenzar en mayo. Los cristales a base de seleniuro de zinc que se están estudiando son parte integral de las aplicaciones ópticas especiales en la Tierra, incluidos los láseres infrarrojos y los dispositivos ópticos de conversión de longitud de onda.

Jack y Jill de todos los oficios

Los astronautas juegan muchos papeles. Además de ayudar con la ciencia y la investigación, también deben mantener limpia la Estación y mantener sus instalaciones.

Como parte del mantenimiento regular para garantizar que la caminadora T2 esté en buenas condiciones de funcionamiento, el equipo llevó a cabo una inspección minuciosa. Aunque la caminadora había experimentado algunos problemas durante la Expedición 66, la tripulación no encontró daños. Buenas noticias para nuestros adictos al gimnasio cósmico.

https://youtu.be/-MdxeRX-9uI

Si bien los astronautas están bien capacitados y familiarizados con las numerosas instalaciones de la Estación, es imposible prepararse para todo lo que podrían enfrentar durante una misión. El entrenamiento a bordo es una característica regular de las actividades de un astronauta mientras está en el espacio. Esta capacitación generalmente toma la forma de videos cortos que ayudan a la tripulación a familiarizarse con tareas potencialmente inesperadas y tareas para las que simplemente no hubo tiempo para capacitarse extensamente en tierra.

Matthias Maurer prueba tecnología para entrenamiento de realidad virtual en órbita

Anteriormente en su misión, Matthias probó VR-OBT, un sistema de entrenamiento a bordo que utiliza un casco de realidad virtual proporcionado por la agencia espacial francesa CNES. Las pruebas proporcionaron información esencial sobre el rendimiento de un auricular VR en la Estación Espacial y esta información ya está allanando el camino para la próxima generación de contenido de capacitación y hardware de realidad virtual con destino al espacio.

El espacio es un entorno desafiante; la microgravedad, los campos magnéticos alterados y la radiación cósmica pueden ocasionar estragos en la electrónica espacial. En última instancia, los auriculares VR funcionaron mejor de lo esperado, pero estaba claro que aún se necesita algo de trabajo para que la VR sea una parte regular de la vida en órbita. Esta historia debe continuar. Estén atentos para más información sobre la misión de Samantha.

Más información sobre Matías Beso cósmico misión y la misión de Samantha Minervavisite las páginas web de la misión de la ESA.



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