Promotional banner featuring Anne Boden, a woman with dark hair in a navy blazer, titled "Female Founder of a Billion-Dollar Company" with text "10 Signs You're an Entrepreneur".

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Sé lo que es ser un emprendedor reacio.

En 2014, cuando comencé a pensar en Starling Bank, si alguien me hubiera dicho: «Ah, entonces vas a ser emprendedor», le habría dicho: «Por supuesto que no». Yo también me resistía a utilizar la palabra «fundador».

Mientras crecía, siempre creí que los emprendedores eran inventores. Hicieron algo. El ejemplo de hoy podría ser el de James Dyson, porque inventó la primera aspiradora sin bolsa.

Elon Musk inventó un cohete que fue al espacio. No creía que fuera así. Fui a la universidad, me uní al Lloyd’s Bank como aprendiz de posgrado y luego ascendí en la escala corporativa.

No fue hasta que Starling Bank se convirtió en un unicornio, alcanzando una valoración de más de mil millones de libras esterlinas, que finalmente cedí en la palabra (*10*).

Desde entonces, he reflexionado sobre por qué nunca me vi como un emprendedor auténtico.

Mi conclusión es que, cuando comencé mi negocio, no lo hice porque quisiera ser emprendedor. Lo hice porque hacía tiempo que me había desilusionado del mundo de la banca y estaba convencido de que sabía lo que había que hacer para arreglar las cosas.

No tenía ninguna duda sobre mi idea de un nuevo tipo de banco. Esa, en sí misma, es la base del espíritu empresarial. Cómo me llamaba a mí mismo realmente no importaba.

Si usted también es un emprendedor reacio, podría ser útil que comenzara compartiendo lo que yo y otras empresarias pensamos sobre cómo identificar si hay un emprendedor acechando bajo la superficie (si le gustaría admitirlo o no). díselo a ti mismo).

Aquí hay 10 señales de que eres emprendedor:

1. No aceptas un “no” como respuesta

Cualquiera que se desanime por un “no” nunca podrá triunfar como emprendedor. Mantuve reuniones con más de 300 inversores antes de encontrar a alguien interesado en invertir dinero en Starling Bank.

Si me hubiera rendido en 10 o en cien reuniones, el negocio nunca habría despegado. De manera similar, muchos clientes, reguladores, posibles empleados y aparentemente todos dijeron que no.

Escuchar un “no” una y otra vez es parte integral de ser emprendedor. Si eres del tipo que recibe esta palabra de dos letras como un desafío que te permite demostrar lo que puedes hacer, entonces tienes la mentalidad de emprendedor.

2. Tus logros no han sido reconocidos (hasta ahora)

Las mujeres, en particular, a menudo se sienten frustradas con la vida corporativa porque se sienten subestimadas o no reconocidas.

Sus aportaciones son ignoradas o minimizadas. Informan que hablan en reuniones para presentar una idea, y se les responde con silencio, solo para que un compadre sea elogiado cuando repite un punto prácticamente idéntico más adelante.

Pasé la mayor parte de mi carrera quejándome de que no conseguía los mejores proyectos o de que no me pagaban lo suficiente, y muy a menudo sólo podía progresar dejando un trabajo para aceptar otro. Al final, tuve que iniciar mi propio negocio para alcanzar lo que siempre creí que era mi máximo potencial.

Es muy posible que esta sea la razón por la que tantas mujeres se convierten en empresarias después de su baja por maternidad.

Después de un descanso del mundo empresarial, no pueden hacer frente el regreso a la contienda donde sus logros pasan desapercibidos mes tras mes. La idea de partir solos y ser juzgados por sus propios méritos es más atractiva.

3. No te importa encajar

Estrechamente relacionado con lo anterior, muchos emprendedores hace tiempo que decidieron que no encajan, así que no pierdan el tiempo en ello. Cuando comencé a hablar con otras empresarias, me sorprendió lo diferentes que eran de las personas que conocía de la vida corporativa.

En mi carrera anterior, estuve rodeado de personas que pasaron toda su carrera tratando de encajar. Los empresarios no parecían interesados ​​en todo eso. Parecían más fundamentados y concentrados en la tarea que tenían entre manos, en lugar de sopesar cuidadosamente cada palabra para ver cómo se interpretaban.

Aquí también hay un elemento de picardía. No basta con sentirse descontento por haber sido ignorado; es necesario sentirse decidido a hacer algo para asestar un golpe al establishment. Cualquier emprendedor que se sienta así estaría en buena compañía.

Esta es la motivación que impulsó a Dame Stephanie Shirley, también conocida como Steve, quien fundó una empresa de software en 1962 que introdujo prácticas laborales radicalmente nuevas y flexibles para las mujeres en la tecnología.

4. Eres un soñador (y un poco ingenuo)

Los empresarios que anteriormente han tenido “trabajos adecuados” a menudo afirman que pasan mucho tiempo observando a sus empresas o jefes e imaginando cómo lo harían mejor. Su imaginación está llena de sueños e ideas.

Mezclado con esto hay una cierta dosis de ingenuidad. Durante mi propio viaje empresarial, me ayudó mucho el hecho de que soñaba en grande, pero también el hecho de que fuera un poco ingenuo acerca de la escala de lo que soñaba.

Cuando las cosas se pusieron difíciles, me ayudó a imaginar que lo siguiente tenía que ser más fácil. Me diría a mí mismo que sólo necesitamos hacer esto y todo será sencillo.

Esto fue a pesar de que cada día como emprendedor se trata de hallar un nuevo problema.

5. Eres competitivo

Por alguna razón, el deseo de ganar suele verse como algo negativo, pero es una cualidad que todo emprendedor necesita. De hecho, no he conocido a ningún emprendedor que no sea súper competitivo.

Durante los momentos más difíciles, lo que necesitas para seguir adelante es un archirrival, incluso si ese rival realmente no ve tu negocio como un competidor.

Ellos son la marca. Debes adelantarte a ellos para acercarte a tu objetivo. Los verdaderos emprendedores convierten esta rivalidad en pura energía.

Hay que decirlo, esta rivalidad debería ser sana. Enfrentarse cara a cara con dagas desenvainadas provoca una tensión innecesaria y no ayuda a nadie.

Los nuevos emprendedores suelen sorprenderse bastante al escuchar que la mayoría de los fundadores suelen hablar con otras empresas de su sector. Es una excelente manera de intercambiar ideas y puede ayudar a todos.

6. Estás impulsado por objetivos

Los emprendedores están impulsados ​​por objetivos. Nos gusta tomar la iniciativa y hallar problemas, incluso si eso significa trabajar en ellos durante largos períodos para eliminar todos los obstáculos que se interponen en el camino. Esto también significa que son estratégicos en sus planes de juego.

Desde el principio en Starling, tuve un plan en mente, y era un gran plan.

Cada vez que hablaba con alguien sobre cualquier tema relacionado con el negocio, pensaba en cómo lo que estábamos discutiendo afectaría mi objetivo final.

7. Buscas constantemente aprender algo y mejorar

Cada vez que me acerco a algo nuevo, mi primer instinto es ir a una librería. He sido igual desde que era un niño pequeño cuando mis padres me dieron un presupuesto ilimitado para gastar en nuestro local. Siempre compraba libros académicos y de no ficción y los estudiaba detenidamente para encontrar cómo hacer las cosas.

Un año, mis padres me compraron una copia de segunda mano de 1956 de la Encyclopaedia Britannica, los 24 volúmenes. Devoré cada página y, quizás por extraño que parezca, todavía tengo un conocimiento increíble de la vida en la década de 1950.

Nunca he perdido la idea de que los libros están ahí para aconsejar e informar. Cada vez que pruebo algo nuevo, descargo docenas de libros sobre el tema.

Si empiezo algo en casa, mi Kindle se llena de libros sobre diseño de interiores. Mis estanterías contienen muchos libros sobre la vida y el trabajo en Estados Unidos, Irlanda y Suiza, que básicamente siguen mi progresión profesional.

Junto a ellos hay un sinfín de libros sobre cómo iniciar un negocio, gestionar la transición de una empresa nueva a una de alto crecimiento o cómo involucrar a equipos.

No todo el mundo es un ratón de biblioteca; Entiendo que. Algunos reúnen su información reuniéndose con tantos expertos como pueden y escuchando atentamente cada palabra. Aprenden algo de cada interacción.

Sin embargo, independientemente de cómo lo absorban, los empresarios siempre buscan mejorar sus perspectivas. Si hay una mejor manera de hacer algo, es necesario que la conozcan.

8. Eres bueno con la gente

Tus empleados son personas. Tus clientes son personas. Sus reguladores son personas. Tus inversores son personas. Todas sus partes interesadas son personas.

Cada uno desempeña un papel para que un negocio de alto crecimiento sea un éxito.

Si una sola parte interesada no participa, el negocio no tendrá éxito. Por eso, ser bueno con la gente es clave.

9. Eres persuasivo

Para tener éxito, un emprendedor necesita personas que lo escuchen y se sientan inspiradas, ya sean inversores, clientes o colegas.

Este talento es esencial desde el comienzo de una empresa empresarial, cuando es necesario persuadir a los primeros miembros del equipo para que renuncien a la seguridad de sus trabajos existentes para asociarse a usted en este (potencialmente loco) esfuerzo.

Cuando las cosas no salgan según lo planeado, tendrás que persuadirlos para que mantengan la fe y perseveren en ella.

Cada conversación complicado debe estar rociada con suficiente polvo mágico de optimismo. Esto es aún más cierto cuando la gente trabaja por casi nada, o incluso por nada en total.

Necesitas que regresen al día siguiente. A veces, eso requiere algunas habilidades de encanto del siguiente nivel. Mantenerse optimista y persuasivo puede ser particularmente complicado durante las rondas de financiación, cuando hay mucho en juego en el resultado.

Tengo muchos recuerdos vívidos de cuando regresé a la oficina con las manos vacías y, aun así, les dije a todos que tenía una gran ventaja.

10. Estás totalmente comprometido

El espíritu empresarial no es como una película edificante, donde el personaje principal tiene una idea y luego una película acelerada lo muestra a toda velocidad hacia el éxito. Habrá múltiples puntos altos y bajos a lo largo del camino.

Casi todos los emprendedores se enfrentarán a un momento en el que estarán a horas de perder todo por lo que trabajaron. Antes de que Starling recibiera su licencia bancaria y comenzara a abrir cuentas, el negocio estuvo a punto de colapsar tres veces.

Está bien documentado que perdimos a un inversor potencial crucial en el último momento, y todo el equipo salió para lanzar un producto competitivo (excelentes noticias, un rival, ¡consulte el punto cinco arriba!).

Se necesita un compromiso del 100 % con la visión para seguir adelante en estos puntos bajos. Si tienes eso, eres un emprendedor.


Este capítulo es un extracto de Female Founders’ Playbook de Anne Boden ©2024 y se reproduce con permiso de Kogan Page Ltd.

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Imagen de portada: Rido/Shutterstock

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