Tierra desde el espacio: Islas Shetland


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05/11/2021
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Las Islas Shetland, un archipiélago en las Islas del Norte de Escocia, aparecen en esta imagen de Copernicus Sentinel-2.

Haga clic en la imagen de debajo para explorarla en su resolución completa de 10 m.

Situadas aproximadamente a 100 km al norte del continente escocés, las Islas Shetland separan el Océano Atlántico al oeste del Mar del Norte al este. El archipiélago comprende alrededor de 100 islas e islotes, con menos de 20 de ellos habitados. Las islas cubren un área de alrededor de 1468 kilómetros cuadrados y tienen una costa escarpada de aproximadamente 2700 kilómetros cuadrados de largo.

La isla más grande, conocida como el continente, tiene un área de alrededor de 900 kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la tercera isla escocesa más grande. Los siguientes más grandes son Yell, Unst y Fetlar, que se encuentran en el norte, así como Bressay y Whalsay, que se encuentran al este. Lerwick, ubicada en Mainland, es la capital y el asentamiento más grande del archipiélago.

La característica más llamativa en la imagen de esta semana, capturada el 1 de julio de 2021, es la vívida flor de color turquesa visible al este de las islas. Este tipo de floración es ligeramente diferente a las cianobacterias dañinas que a menudo se ven alrededor del mar Báltico.

En ausencia de muestras conocidas que se estén analizando, se supone que se trata de una floración de cocolitóforos, un tipo de algas marinas microscópicas que viven en la capa superior del mar. Como todo el fitoplancton, los cocolitóforos contienen clorofila y tienden a multiplicarse rápidamente cerca de la superficie.

En grandes cantidades, los cocolitóforos arrojan periódicamente sus diminutas escamas llamadas ‘cocolitos’ a las aguas circundantes. Estos cocolitos ricos en calcio convierten el agua normalmente oscura en un color turquesa brillante y lechoso. Aunque son invisibles a la vista, en grandes cantidades, son fáciles de detectar en las imágenes de satélite. Estos tipos de algas juegan un papel muy importante en la absorción oceánica de dióxido de carbono atmosférico, ya que sus conchas se hunden a profundidades oceánicas más profundas después de su muerte, almacenando carbono en el proceso.

La edición de este año de la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, la COP26, se llevará a cabo en Escocia del 31 de octubre al 12 de noviembre. La cumbre tiene como objetivo inspirar un acto más rápida y ambiciosa de la comunidad internacional para lograr el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C. Como en años anteriores, la ESA tiene una fuerte presencia en la COP26, mostrando cómo los datos satelitales fortalecen nuestra comprensión del clima desde el espacio. Leer más sobre El papel de la ESA en la COP.

Esta imagen también aparece en el programa de video Earth from Space.

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