Telescopio Euclid listo para entornos espaciales extremos


Ciencia y Exploración

29/09/2021
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La misión Euclid de la ESA ha alcanzado un nuevo hito en su desarrollo con las pruebas exitosas del telescopio y los instrumentos que demuestran que puede operar y lograr el rendimiento requerido en el entorno espacial extremo.

Telescopio Euclid listo para entornos espaciales extremos

Euclides estudiará la energía oscura y la materia oscura. Si bien estos no se pueden ver sin rodeos con ningún telescopio, su presencia e influencia se pueden inferir observando la distribución a gran escala de las galaxias en el Universo.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el Universo se está expandiendo a medida que las mediciones de galaxias distantes muestran que se alejan de nosotros. La expansión, junto con el crecimiento de estructuras cósmicas como los supercúmulos de galaxias, está influenciada por la energía oscura y la materia oscura, pero los científicos aún no comprenden completamente estos fenómenos.

Catálogo de galaxias simuladas del buque insignia de Euclides

Euclid obtendrá imágenes de miles de millones de galaxias con una precisión sin precedentes a una distancia de diez mil millones de años luz. La encuesta cubrirá más de un tercio del cielo nocturno (esfera celestial). Estas mediciones permitirán a los astrónomos mejorar su comprensión de la historia de expansión del Universo y la tasa de crecimiento de las estructuras cósmicas.

Euclides en la carpa térmica

Euclid tiene dos instrumentos proporcionados por dos consorcios de institutos científicos europeos: el visor de imágenes (VIS) y el espectrómetro y fotómetro de infrarrojo cercano (NISP). Ambos se integraron en el módulo de carga útil de Euclid a finales de 2020 por Airbus Defence and Space en Toulouse, Francia. Luego, el módulo fue transportado al Centre Spatial de Liège (CSL) en Bélgica en abril de este año.

En CSL, Módulo de carga útil de Euclid se selló en un gran tanque de vacío durante 60 días donde se sometió a pruebas intensivas. Estas pruebas son para verificar si el telescopio y los instrumentos funcionan de acuerdo con las expectativas después de que todos los componentes se hayan ensamblado y conectado. Cualquier falla en el sistema debe resolverse anticipadamente a que Euclid sea lanzado al espacio, donde la reparación física es imposible.

En el tanque de vacío, Euclid experimentó condiciones espaciales simuladas en el vacío con la estructura enfriada a -150oC, la misma temperatura en la que operará una vez en el espacio.

Euclid sale del tanque de vacío grande

Euclides observará galaxias tenues; en CSL, el rendimiento óptico se verificó mediante la observación de fuentes puntuales simuladas o «estrellas falsas». Esto se hizo utilizando un colimador especialmente desarrollado, que es esencialmente otro telescopio utilizado a la inversa para proyectar las estrellas falsas en el telescopio Euclid. El telescopio enfocó la luz en ambos instrumentos, que produjeron imágenes y espectros para probar y verificar el rendimiento de todo el sistema de «extremo a extremo».

Prueba de rendimiento óptico Euclid

“Estamos muy contentos con los resultados de las pruebas, que encontraron que el telescopio está en buenas condiciones”, dice Alexander Short, Gerente de Carga y Misión de Euclid.

“Las pruebas revelaron una anomalía que tuvo que resolverse rápidamente para evitar retrasos en la programación. Se convocó un ‘Equipo Tigre’ de expertos de la ESA y de la industria. El problema se diagnosticó como un problema de software que desde entonces se ha resuelto. Estamos felices de enviar un telescopio saludable a la siguiente etapa de prueba e integración con el resto de la nave espacial «.

El siguiente paso será transportar el módulo de carga útil a Thales Alenia Space en Torino, Italia, donde se integrará con el módulo de servicio para formar la nave espacial Euclid final y terminada. Euclid luego se someterá a otra serie de pruebas de aprobación que incluyen pruebas mecánicas y otra prueba de vacío térmico a nivel de sistema integrado.

Euclid se lanzará desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, con una ventana de lanzamiento que se abrirá a fines de 2022. Estará en órbita alrededor del segundo Punto Lagrangiano Sol-Tierra (L2), que se encuentra a 1,5 millones de kilómetros sin rodeos ‘detrás’ de la Tierra vista. del sol.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Relaciones con los medios de comunicación de la ESA
media@esa.int



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