Padre de ERS gana el premio Nobel de física


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10/07/2021
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La Real Academia Sueca de Ciencias ha otorgado una parte del Premio Nobel de Física de este año a Klaus Hasselmann en reconocimiento a su contribución al «modelado físico del clima de la Tierra, cuantificando la variabilidad y prediciendo de manera confiable el calentamiento global». Entre la larga lista de logros destacados del profesor Hasselmann, la ESA también lo reconoce como uno de los « padres » de la primera misión de observación de la Tierra de la ESA, ERS-1, que ha sido clave para comprender nuestro planeta cambiante y que abrió el camino a las técnicas modernas en observando la Tierra desde el espacio.

Klaus Hasselmann

El director general de la ESA, Josef Aschbacher, dijo: “Enviamos nuestras más sinceras felicitaciones al profesor Dr. Hasselmann por su merecido premio Nobel. Klaus se unió a uno de los grupos de científicos expertos externos de la ESA en la década de 1970, y en 1981 se convirtió en miembro de nuestro Comité Asesor de Observación de la Tierra de Alto Nivel. Brindó un excelente apoyo científico y recomendaciones a la ESA, en particular sobre el desarrollo de las misiones ERS-1 y ERS-2 ”.

La primera misión de observación de la Tierra de la ESA dedicada a comprender nuestro planeta, el satélite europeo de teledetección (ERS-1), se lanzó el 17 de julio de 1991, hace poco más de 30 años. En ese momento, ERS-1 era uno de los satélites más sofisticados jamás desarrollados y lanzados por Europa, allanando el camino hacia una nueva era en la tecnología de satélites para estudiar la atmósfera, la tierra, los océanos y el hielo.

El satélite transportaba una carga útil completa que incluía un radar de apertura sintética de imágenes, un altímetro de radar y otros poderosos instrumentos para medir muchos aspectos de nuestro planeta. ERS-1 se unió luego al ERS-2 en 1995, que llevaba un sensor adicional para la investigación del ozono atmosférico: el Experimento Global de Monitoreo del Ozono.

ERS-1 sobre la costa de los Países Bajos

Ambos satélites excedieron con creces su vida útil de diseño, entregando un flujo de datos continuos de 20 años que formaron la base de innumerables trabajos de investigación sobre cómo funciona nuestro planeta y cómo está cambiando.

Estas misiones pioneras han proporcionado la base para la percepción remota de rutina en la que confiamos hoy para desentrañar las complejidades del funcionamiento de la Tierra. El éxito de las misiones ERS ha ayudado a Europa a obtener un liderazgo claro en varias tecnologías críticas y en el uso científico de la observación de la Tierra.

El profesor Hasselmann desarrolló la teoría que subyace a las imágenes de apertura sintética de las olas del océano.

En 1978, la comunidad europea se había inspirado en Seasat. Siguió una serie de experimentos para comprender las olas del océano, y los preparativos para ERS-1 dieron como resultado una serie de informes y resultados clave. La teoría de imágenes de apertura sintética condujo a espectros de ondas 2D del Instrumento de microondas activo en ERS-1, y al uso de estos productos de espectros de ondas en los modelos oceánicos.

Mares más seguros con Sentinel-1

Este legado se extiende a los productos de modo de onda de la misión de radar Copernicus Sentinel-1 y al uso de estos productos en el monitoreo operativo del océano.

El Dr. Aschbacher continuó: «Sin duda, es en gran parte gracias al Prof. Hasselmann que tenemos monitoreo de olas operativo, o ‘modo de ola’ de Sentinel-1 hoy en día, una fuente de datos esenciales para la predicción del océano, manteniendo seguro el tráfico marítimo».

El profesor Hasselmann es el director fundador del Instituto Max Planck de Meteorología. Recibe el Premio Nobel de Física 2021 junto con Syukuro Manabe de EE. UU. Y Giorgio Parisi de Italia.



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