Los satélites detectan grandes emisiones de metano de los vertederos de Madrid


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11/10/2021
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Los satélites de alta resolución han detectado cantidades sustanciales de metano que se escapan de los vertederos adyacentes cerca del centro de Madrid, España. Utilizando datos de la misión Copernicus Sentinel-5P combinados con imágenes comerciales de alta resolución de GHGSat, científicos del Instituto de Investigación Espacial SRON de Holanda y GHGSat descubrieron que ambos vertederos emitían 8800 kg de metano por hora en agosto de 2021, el más alto observado en Europa. por GHGSat.

El área se identificó originalmente en base a un mapeo de puntos calientes de metano utilizando datos de Tropomi del Satélite Copernicus Sentinel-5P por investigadores de SRON. Luego, el equipo de GHGSat utilizó sus satélites para detectar columnas de metano el 20 de agosto y el 13 de octubre de 2021, que emanaban de dos vertederos de aproximadamente seis km de distancia, ubicados a solo 18 km del centro de Madrid.

La fuente más grande liberó metano a una velocidad cercana a los 5000 kg por hora, con imágenes de satélite que muestran una nube de gas de efecto invernadero que se desplaza hacia las residencias cercanas. Actualmente se desconoce la causa de las emisiones, pero los datos se han compartido con el operador.

La Directiva sobre vertederos de 1999 exige que los operadores de vertederos de la UE capturen el gas creado por la descomposición de material orgánico y lo utilicen para generar energía o lo quemen mediante quema. Aproximadamente 350 0000 viviendas podría alimentarse con la tasa de pérdida de metano de los vertederos de Madrid.

Emisiones de metano detectadas en el vertedero de Madrid el 20 de agosto de 2021

Los estudios ahora sugieren que al menos una cuarta parte del calentamiento global inducido por el hombre se debe al metano, un gas de efecto invernadero alrededor de 85 veces más potente que el dióxido de carbono durante 20 años. Los responsables políticos europeos se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 55%, desde los niveles de 1990, para 2030. Las observaciones de GHGSat se realizaron pocos días después de que Madrid registrara la temperatura más alta de su historia durante una ola de calor que quemó gran parte de Europa del sur.

Según la Estrategia de Metano de la Unión Europea, publicada en octubre de 2020, el 26% de las emisiones de metano del continente provienen de desperdicio. En todo el mundo, se prevé que los vertederos y vertederos representen entre el 8% y el 10% de todas las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero para 2025.

La mayoría de los vertederos en Europa y EE. UU. Son «sanitarios» y están aislados de los elementos y del entorno circundante. En países de Asia, África y América del Sur, sin embargo, los desechos generalmente terminan en vertederos abiertos a la intemperie. Estos pueden tener un tamaño de alrededor de 200 hectáreas o más y recibir más de 10 000 toneladas de desechos por día. Son fuentes conocidas de contaminación del aire y del agua.

Emisiones de metano detectadas por GHGSat

Los satélites de GHGSat han observado que los vertederos liberan grandes volúmenes de metano en ubicaciones en América del Norte, Europa, América Latina y Asia. Se midió que un sitio, cerca de Yakarta, Indonesia, emitía 15 900 kg por hora, lo que equivale a casi 400 000 kg por hora de dióxido de carbono.

Madrid no está solo en tener vertederos ubicados cerca de las viviendas: en abril de 2021, el satélite más nuevo de GHGSat, Hugo, registró grandes cantidades de metano (aproximadamente 4000 kg por hora) provenientes del Vertedero Matuail de 73 hectáreas en el sur Dhaka, Bangladesh – una ciudad de casi 22 millones de habitantes.

Medir las emisiones de manera constante es un desafío para los operadores y las autoridades de los vertederos. GHGSat y SRON trabajan juntos para tocar el desafío al combinar los datos de Tropomi del satélite Copernicus Sentinel-5P con la flota única de satélites de alta resolución de GHGSat capaces de identificar la fuente de incluso pequeñas fugas.

Los resultados anteriores de la colaboración han incluido operaciones de petróleo y gas en Turkmenistán, minas de carbón en China y varios otros vertederos. Ilse Aben de SRON comenta: «Este nuevo hallazgo demuestra una vez más la fuerte sinergia entre la cobertura global de Tropomi y los instrumentos de alta resolución como GHGSat y muestra cómo podemos detectar las emisiones de metano en todo el mundo, incluida Europa».

Stephane Germain, director ejecutivo de GHGSat, dijo: “Gracias a nuestra flota en expansión de satélites, ahora proporcionamos datos que hubieran sido poco prácticos y costosos de recopilar hace solo unos años. Con esta información, los operadores y las comunidades pueden construir casos de negocios para capturar gas de relleno sanitario, proporcionando nuevas fuentes de ingresos y mitigando su impacto en el clima. Además, nuestros datos pueden ayudar a los países a auditar sus impactos climáticos y monitorear con mayor precisión el progreso de sus Contribuciones determinadas a nivel nacional en virtud del Acuerdo de París «.

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