La instalación de prueba de propulsión espacial dirigida por la ESA pasó al propietario del Reino Unido


Habilitación y soporte

18/06/2021
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La nueva Instalación Nacional de Propulsión Espacial del Reino Unido ha sido declarada abierta. La ESA supervisó el diseño, el montaje y la puesta en servicio de la instalación, equipada para probar el fuego de las clases más potentes de motores de cohetes utilizados a bordo de las naves espaciales, que ahora será gestionada por el Gobierno del Reino Unido. Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología.

La ministra de Ciencia del Reino Unido, Amanda Solloway, inauguró formalmente la Instalación Nacional de Propulsión Espacial, que tiene su sede en Westcott Venture Park en Buckinghamshire, un centro histórico de cohetería del Reino Unido.

El Ministro declaró: “A medida que reconstruimos mejor, estamos invirtiendo en nuestros científicos espaciales más brillantes, las instalaciones en las que trabajan y las tecnologías que están creando. Esta instalación pionera apoyará a nuestros ambiciosos negocios espaciales, permitiéndoles realizar pruebas complejas de motores de naves espaciales, mientras impulsa la economía local mediante la creación de empleos altamente calificados «.

Mantener el vacío

Se necesita un cohete para lanzar una misión al espacio, pero los satélites en órbita y las naves espaciales que se dirigen a otras partes del Sistema Solar están equipados con motores de cohetes a bordo más pequeños, esenciales para permitir que las misiones realicen maniobras en el espacio, controlando su propia orientación. y dirección.

“La celda de prueba de propulsores de la nueva instalación puede realizar pruebas de encendido de la clase más grande de motores satelitales, entregando hasta 1300 Newtons de empuje”, comentó Mark Ford, Jefe de la sección de Ingeniería de Propulsión de la ESA. «Servirá como el estándar de oro para las pruebas de los propulsores más grandes que habilitan misiones en el futuro, incluido el nuevo High Thrust Apogee Engine respaldado por la ESA, diseñado para futuras misiones de exploración, así como para numerosos proyectos comerciales».

Instalación de prueba de propulsión espacial nacional del Reino Unido

Programa de tecnología de apoyo general de la ESA (GSTP) ha invertido alrededor de 4.500.000 € en el diseño, desarrollo y construcción de la Instalación Nacional de Propulsión Espacial, en colaboración con el Agencia Espacial del Reino Unido y socios industriales del Reino Unido, incluido el fabricante de cohetes y el contratista de instalaciones Nammo Reino Unido.

La celda de prueba del propulsor de la instalación posee tres modos de operación: presión equivalente al nivel del mar, presión equivalente de altitud media de 20 km y presión equivalente de altura alta de alrededor de 40 km.

Instalación lista para trabajar

Pero se necesita una ingeniería inteligente para permitir el encendido sostenido de los motores de los cohetes en una cámara sellada que simula el espacio. Las potentes bombas mecánicas funcionan continuamente para mantener las condiciones de vacío. Quitan la columna de escape supersónica caliente del motor del cohete después de que se difunde y enfría. Esto evita que se ventile a la atmósfera circundante de una manera ruidosa y explosiva.

Se utiliza un intercambiador de calor de alto rendimiento para reducir rápidamente la temperatura de estos gases de 2000 ° C a 50 ° C. Suministrado por Reaction Engines, este intercambiador de calor representa una de las primeras tecnologías industriales derivadas del Motor cohete de respiración de aire SABRE, que está siendo desarrollado por la empresa con el apoyo de la ESA, con un sitio de prueba tomando forma en otra parte del Westcott Venture Park.

Sobre GTSP

A través del GSTP opcional, los estados participantes y la industria trabajan juntos para convertir conceptos de ingeniería prometedores en un amplio espectro de productos utilizables para el espacio y el mercado abierto.

El GSTP de larga duración es ampliamente reconocido como un programa clave para desarrollar conocimientos y capacidades en el sector espacial, ayudando a asegurar la competitividad europea en el mercado global, creando puestos de trabajo y manteniendo a Europa a la vanguardia de la innovación tecnológica.



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