La escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia se vuelve más errática


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11/03/2021
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A medida que los líderes mundiales y los tomadores de decisiones unen fuerzas en la COP26 para acelerar la acción hacia los objetivos del Acuerdo de París, una nueva investigación, nuevamente, destaca el valor de los datos satelitales para comprender y monitorear el cambio climático. Esta nueva investigación en particular, que se basa en mediciones de la misión CryoSat de la ESA, muestra que los eventos extremos de derretimiento del hielo en Groenlandia se han vuelto más frecuentes e intensos en los últimos 40 años, elevando el nivel del mar y el riesgo de inundaciones en todo el mundo.

los recomendaciones, publicado esta semana en Comunicaciones de la naturaleza, revelan que la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia ha aumentado un 21% durante las últimas cuatro décadas y se ha vuelto un 60% más irregular de un verano a otro.

Solo durante la última década, 3,5 billones de toneladas de hielo se han derretido de la capa de hielo de Groenlandia y se han derramado en el océano. Esto es suficiente para tapar todo el Reino Unido con agua de deshielo de 15 metros de profundidad o tapar toda la ciudad de Nueva York con agua de deshielo de 4500 metros de profundidad.

La investigación fue financiada por la ESA como parte de su proyecto Polar + Surface Mass Balance Faasibility y utilizó mediciones de la misión de hielo CryoSat de la Agencia, y es el primer estudio que utiliza datos satelitales para detectar la escorrentía de la capa de hielo desde el espacio.

Derretimiento extremo del hielo en Groenlandia

El autor principal, el Dr. Thomas Slater, investigador del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, dijo: “Como hemos visto en otras partes del mundo, Groenlandia también es vulnerable a un aumento eventos meteorológicos.

«A medida que nuestro clima se calienta, es razonable esperar que los casos de derretimiento extremo en Groenlandia ocurran con más frecuencia; observaciones como estas son un paso importante para ayudarnos a mejorar los modelos climáticos y predecir mejor lo que sucederá este siglo».

La investigación muestra que entre 2011 y 2020 la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia elevó el nivel del mar global en un centímetro. Es preocupante que un tercio de este total se produjo en solo dos años separados, en 2012 y 2019, dos veranos calurosos en los que el clima extremo llevó a niveles récord de derretimiento del hielo que no se habían visto en los últimos 40 años.

El aumento del nivel del mar causado por el deshielo aumenta el riesgo de inundaciones para las comunidades costeras de todo el mundo y perturba los ecosistemas marinos del Océano Ártico de los que dependen las comunidades indígenas para alimentarse. También puede alterar los patrones de circulación oceánica y atmosférica, que afectan las condiciones climáticas alrededor del planeta.

Misión de hielo de la ESA

Durante la última década, la escorrentía de Groenlandia promedió 357 mil millones de toneladas por año, alcanzando un máximo de 527 mil millones de toneladas de hielo derretido en 2012, cuando los cambios en los patrones atmosféricos provocaron que aire inusualmente cálido se asentara sobre gran parte de la capa de hielo. Esto fue más del doble de la escorrentía mínima de 247 mil millones de toneladas que ocurrió en 2017.

Los cambios están relacionados con eventos climáticos extremos, como las olas de calor, que se han vuelto más frecuentes y ahora son una de las principales causas de la pérdida de hielo de Groenlandia debido a la escorrentía que producen.

El Dr. Slater dijo: “Sin embargo, hay razones para ser optimistas. Sabemos que establecer y cumplir objetivos significativos para reducir las emisiones podría reducir las pérdidas de hielo de Groenlandia en un factor de tres, y todavía hay tiempo para lograrlo «.

Estas primeras observaciones de la escorrentía de Groenlandia desde el espacio también se pueden utilizar para verificar cómo los modelos climáticos simulan el derretimiento de la capa de hielo, lo que, a su vez, permitirá mejorar las predicciones de cuánto aumentará Groenlandia el nivel del mar global en el futuro a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan más comunes. .

La coautora del estudio, la Dra. Amber Leeson, profesora principal de ciencia de datos ambientales en la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, dijo: “Las estimaciones del modelo sugieren que la capa de hielo de Groenlandia contribuirá entre aproximadamente tres y 23 cm al aumento global del nivel del mar para 2100.

CRISTAL

“Esta predicción tiene un amplio rango, en parte debido a las incertidumbres asociadas con la simulación de procesos complejos de derretimiento del hielo, incluidos los asociados con el clima extremo. Estas nuevas estimaciones espaciales de la escorrentía nos ayudarán a comprender mejor estos complejos procesos de derretimiento del hielo, mejorarán nuestra capacidad para modelarlos y, por lo tanto, nos permitirán refinar nuestras estimaciones del aumento futuro del nivel del mar «.

Finalmente, el estudio muestra que los altímetros satelitales en órbita polar pueden proporcionar estimaciones instantáneas del derretimiento del hielo en verano, lo que respalda los esfuerzos para expandir la capacidad hidroeléctrica de Groenlandia y la ambición de Europa de lanzar el Misión CRISTAL de expansión centinela de Copérnico para eventualmente suceder a CryoSat.

El director de la misión CryoSat de la ESA, el Dr. Tommaso Parrinello, dijo: “Desde su lanzamiento hace más de 11 años, CryoSat ha proporcionado una gran cantidad de información sobre nuestras regiones polares que cambian rápidamente.

“Este notable satélite sigue siendo clave para la investigación científica y los hechos indiscutibles, como estos hallazgos sobre la escorrentía de agua de deshielo, que son tan críticos para la toma de decisiones sobre la salud de nuestro planeta.

“Mirando más hacia el futuro, la misión CRISTAL de Copernicus Sentinel Expansion garantizará que el hielo vulnerable de la Tierra sea monitoreado en las próximas décadas. Mientras tanto, es imperativo que CryoSat permanezca en órbita el mayor tiempo posible para reducir la brecha antes de que estas nuevas misiones Copernicus estén operativas «.



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