La ESA construirá un segundo plato de espacio profundo en Australia


Habilitación y soporte

29/04/2021
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  • La ESA, en cooperación con la Agencia Espacial Australiana, construirá una nueva antena parabólica de espacio profundo de 35 metros en su estación terrestre existente en New Norcia, Australia Occidental.
  • La antena de 620 toneladas ayudará a la ESA a proporcionar enlaces de comunicación cruciales a su creciente flota de misiones en el espacio profundo.
  • Será la segunda antena de 35 metros de la ESA en el lugar y la cuarta en total.
  • El anuncio conjunto se realizó durante una reunión virtual celebrada entre los jefes de la ESA y la Agencia Espacial Australiana el 29 de abril.

El 29 de abril, la ESA y la Agencia Espacial Australiana anunciaron la construcción de una segunda antena de espacio profundo de 35 metros en el Nueva estación de Norcia, ubicado a 140 kilómetros al norte de Perth en Australia Occidental.

La antena de 620 toneladas será un nuevo modelo que complementará la antena de espacio profundo existente en el sitio, con una funcionalidad novedosa y soporte para frecuencias de comunicación adicionales.

Contará con lo último en tecnología de comunicaciones en el espacio profundo, incluida una ‘alimentación de antena’ súper genial que se enfriará criogénicamente a alrededor de -263 C y aumentará el retorno de datos hasta en un 40%.

La antena será tan sensible que podrá detectar señales mucho más débiles que la señal de un teléfono móvil, si hubiera uno, en la superficie de Marte.

Invertir en el futuro de Europa con Australia

La estación de seguimiento del espacio profundo New Norcia de la ESA

“Nos complace anunciar la última incorporación a la red de comunicación del espacio profundo de vanguardia de la ESA y este importante paso siguiente en nuestra relación con la Agencia Espacial Australiana”, dice el Director General de la ESA, Josef Aschbacher.

Las estaciones del espacio profundo de la Agencia están respaldando un número creciente de sondas de exploración cada vez más sofisticadas como Gaia, BepiColombo, Orbitador solar y, pronto, el Rover de ExoMars, Euclides y JUGO, así como las próximas misiones de seguridad espacial como Hera y la observación del sol misión de clima espacial.

“La red de la ESA es una infraestructura crucial que ayuda a permitir la cooperación y el apoyo cruzado con misiones realizadas por socios como la NASA, JAXA y otras agencias, y esto impulsa el rendimiento científico y la eficiencia para todos los involucrados”, agrega el Director General Aschbacher.

“También es parte de la infraestructura de la ESA que puede apoyar a nuevos actores comerciales y espaciales, un elemento clave de Prioridades de la Agenda 2025 de la ESA. «

La ESA ha presupuestado 45 millones de euros para la nueva antena, que cubre la adquisición y construcción de antenas, así como la mejora de los edificios y servicios de la estación. Si bien el contratista principal procederá de un Estado miembro de la ESA, una parte importante del presupuesto se gastará en Australia con la participación de varias empresas australianas.

La estación terrestre y las antenas de la ESA en New Norcia, Australia Occidental, son operadas localmente y por la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO), la agencia del gobierno australiano responsable de la investigación científica. CSIRO opera de manera similar el complejo de antenas de espacio profundo de la NASA ubicado en Tidbinbilla cerca de Canberra.

“La nueva antena no solo es un progreso positivo en la relación de cooperación entre la Agencia y la ESA, sino también un importante contribuyente a la economía local que ayudará al crecimiento de la industria espacial civil de Australia”, dice Enrico Palermo, Director de la Agencia Espacial Australiana.

La nueva antena de espacio lejano en el sitio de New Norcia es una empresa conjunta que contribuye a la cooperación a largo plazo entre la ESA y Australia en el ámbito espacial. Permite importantes beneficios económicos, tecnológicos y científicos para ambos socios, y allanará el camino para una mayor colaboración en áreas como las comunicaciones espaciales, el conocimiento de la situación espacial y las operaciones de la misión.

Aumento de la demanda de comunicaciones en el espacio profundo

Jugo

Las antenas de espacio profundo se utilizan para sincerarse con naves espaciales en misiones que las llevan lejos de la Tierra, ya sea a la Luna, el Sol, los planetas o incluso asteroides.

El número de misiones al espacio profundo lanzadas en todo el mundo está aumentando rápidamente, al igual que la necesidad de cargar comandos y descargar actualizaciones de estado, así como valiosos datos científicos de estos intrépidos exploradores.

Las grandes antenas de la ESA se comunican con naves espaciales tan lejanas en el espacio. hasta 1,44 mil millones de kilómetros de la Tierra e incluso más lejos en el futuro, que solo pueden ‘escuchar’ naves espaciales en un área relativamente pequeña del cielo en un momento dado. Si dos naves espaciales están en una dirección muy similar desde la Tierra, ambas en Marte, por ejemplo, es posible usar una antena para sincerarse con ellas. los dos al mismo tiempo.

Pero a medida que la exploración espacial continúe llevándonos en nuevas direcciones, habrá una mayor necesidad de mantener una comunicación frecuente con naves espaciales ubicadas en porciones muy diferentes del cielo, como Marte y Mercurio. Para mantener estas misiones seguras y aprovechar al máximo los datos que recopilan, la ESA necesita más antenas.

En todo el mundo: red de estaciones terrestres de la ESA

Nueva estación de Norcia

Red de estaciones terrestres de la ESA – Estrack – es un sistema global de estaciones que proporciona enlaces de comunicación entre naves espaciales y ESOC, Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania. La red central de Estrack comprende siete estaciones en siete países.

La nueva antena será la cuarta antena de espacio profundo de la ESA y se unirá a las antenas de 35 metros existentes en Nueva Norcia, Malargüe (Argentina) y Cebreros (España).

Ubicada en Australia Occidental, New Norcia ofrece una posición geográfica estratégica que permite la cobertura las 24 horas del día de las misiones en el espacio profundo, con un complemento perfecto para los sitios en Argentina y España.

La construcción de una segunda antena en un sitio existente permite una construcción, mantenimiento y operación rentables. La financiación para la nueva antena se confirmó en el consejo ministerial Space19 + de la ESA en 2019.

Los estudios para determinar la ubicación exacta de la nueva antena en el sitio de New Norcia comenzaron a fines de 2019. La construcción debe completarse en 2024 y la antena comenzará a operar en la segunda mitad de ese año, justo a tiempo para ayudar con las misiones JUICE y Hera, entre muchas otras.



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