Investigación de agosto sobre la estación espacial


Ciencia y Exploración

28/09/2021
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A medida que se acerca octubre, es hora de recordar la investigación europea realizada en la Estación Espacial Internacional en agosto. Aunque la mayoría estaba de vacaciones o disfrutando del verano, la ciencia nunca se detiene en el espacio …

Radiación iluminadora

Thomas Pesquet con Lumina

El 18 de agosto, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet puso en marcha el experimento Lumina, que consta de kilómetros de bobinas de fibra óptica en una pequeña caja. La luz se envía a través de las fibras y los sensores al final de la bobina miden cuánta luz pasa a través. Los físicos y los matemáticos pueden calcular cuánta radiación interfirió con las ondas de luz para dar una medida de la dosis de radiación recibida. A medida que los humanos exploran más lejos de la atmósfera protectora alrededor de la Tierra, la radiación se vuelve más un problema para la salud de los astronautas, y este experimento prueba una nueva tecnología para monitorear y registrar la radiación.

Biofilms

Cine y culturas

El último día de agosto, Thomas recuperó 24 contenedores de experimentos de los refrigeradores de investigación de la estación y los instaló en la incubadora-centrífuga Kubik de la ESA. Dentro de los contenedores hay una mezcla de bacterias que crecen en diferentes superficies. los A. radioresistens bacterias y la S. capitis las bacterias crecerán en latón, cobre y acero y la C. metaliduranos bacterias en acero y cobre.

El objetivo de este experimento es ver si algún metal tiene propiedades antibacterianas naturales en el espacio, pero algunas muestras se centrifugarán para recrear los niveles de gravedad en Marte y la Tierra. Después de su vuelo, las biopelículas de bacterias, así como las superficies en las que crecieron, serán sometidas a un análisis en profundidad que comprende diversas investigaciones microbiológicas, genéticas, biológicas moleculares, químicas y de ciencia de los materiales. Los resultados ayudarán a los diseñadores de misiones a construir naves espaciales y puestos de avanzada que sean más saludables y requieran menos limpieza.

Procesos en segundo plano

Espuma, de gruesa

Durante la mayor parte del mes estuvieron funcionando tres instalaciones para investigar fenómenos naturales sin que la gravedad influyera en los procesos. El experimento Foams-Coarsening agita los líquidos en una espuma mientras registra los resultados para su análisis por parte de los investigadores. Las burbujas de espuma no son estables en la Tierra ya que la gravedad tira de los líquidos y rompe las burbujas. En el espacio, las espumas permanecen espumosas durante más tiempo, lo que permite a los investigadores analizar y estudiar la física detrás de ellas con mayor facilidad. La creación de espumas estables en la Tierra podría mejorar la vida útil de los alimentos.

El experimento CETSOL que se lleva a cabo en Columbus también analiza cómo se forman las estructuras en los metales a medida que se procesan. En agosto se fundió una aleación de aluminio y cobre, se solidificó y los datos se enviaron a la Tierra para su análisis. La estructura microscópica y la disposición de los átomos a medida que se forman los metales pueden influir drásticamente en sus propiedades, comprender cómo funcionan los procesos podría conducir a mejores metales en nuestra vida diaria.

Un experimento similar comenzó el 16 de agosto cuando se encendió el levitador electromagnético. Este horno suspende metales en el aire o, este mes, en el vacío y luego en gas argón para que los investigadores puedan estudiar el proceso de fundición.

Tiempo otra vez

Tiempo de ejecución de Aki Hoshide

El 27 de agosto, el comandante de la Estación Espacial Internacional Aki Hoshide y Thomas realizaron su ejecución mensual TIME Perception. Este experimento traza los tiempos de reacción de los astronautas durante su vuelo espacial para identificar cualquier cambio significativo. Conectados a un casco de realidad virtual para bloquear las distracciones externas, los astronautas ejecutan varias pruebas de reacción sencillas, similares a las de un juego de computadora, en las que deben juzgar el tiempo transcurrido y presionar los botones lo más rápido posible, entre otras tareas.

La instalación externa ASIM, el cazador de tormentas con base en el espacio, estuvo activa durante la mayor parte del mes, monitoreando las tormentas desde arriba. Fue desactivado para la llegada de Cygnus NG-16 el 12 de agosto. Los detectores de luz altamente sensibles de la instalación también fueron reutilizados para inspeccionar las luces en el brazo robótico de la Estación Espacial, ¡un cambio perfecto de la ciencia al mantenimiento!

Brazo robótico de la estación espacial en la noche



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