Fecha de lanzamiento prevista para Webb: 18 de diciembre de 2021


Ciencia y Exploración

09/08/2021
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La ESA, la NASA y Arianespace han definido conjuntamente el 18 de diciembre de 2021 como la fecha de lanzamiento prevista para el vuelo VA256 del Ariane 5. Este tercer lanzamiento de Ariane 5 de 2021 volará el James Webb Telescopio espacial al espacio desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa.

Ya se han superado o se acercan hitos importantes del programa de lanzamiento de Webb, como la revisión final del análisis de la misión para su lanzamiento, el envío de elementos del vehículo de lanzamiento Ariane 5 desde Europa continental a la Guayana Francesa, y el envío programado de Webb a la Guayana Francesa a finales de septiembre de 2021.

Webb es una asociación internacional entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Como parte del acuerdo de colaboración internacional, la ESA está proporcionando el servicio de lanzamiento del telescopio utilizando el Vehículo de lanzamiento Ariane 5. Trabajando con socios, la ESA fue responsable del desarrollo y calificación de las adaptaciones de Ariane 5 para la misión Webb y de la contratación del servicio de lanzamiento. Además de eso, la ESA está contribuyendo con el instrumento NIRSpec y una participación del 50% en el instrumento MIRI, así como con personal para apoyar las operaciones de la misión.

“La ESA se enorgullece de que Webb se lance desde el puerto espacial europeo en un cohete Ariane 5 especialmente adaptado para esta misión. Estamos en camino, el puerto espacial está ocupado preparándose para la llegada de esta extraordinaria carga útil, y los elementos Ariane 5 para este lanzamiento se están uniendo. Estamos totalmente comprometidos, con todos los socios de Webb, con el éxito de esta misión única en una generación ”, dijo Daniel Neuenschwander, Director de Transporte Espacial de la ESA.

“Ahora sabemos el día en el que miles de personas han estado trabajando durante muchos años y que millones de personas en todo el mundo esperan con ansias. Webb y su vehículo de lanzamiento Ariane 5 están listos, gracias al excelente trabajo de todos los socios de la misión. Esperamos ver los preparativos finales para el lanzamiento en el puerto espacial de Europa ”, dijo Günther Hasinger, director de ciencia de la ESA.

Webb y Ariane 5: un ajuste perfecto

Ariane 5 llevará el telescopio sin rodeos a una órbita de transferencia de precisión hacia su destino, el segundo punto de Lagrange (L2). Después de la separación del Ariane 5, Webb continuará su viaje de cuatro semanas solo a L2. L2 está cuatro veces más lejos que la Luna, a 1,5 millones de km de la Tierra en la dirección que se aleja del Sol.

El viaje de Webb a L2

Webb observará el Universo en longitudes de onda más largas que la luz visible, es decir, en el infrarrojo cercano y en el infrarrojo medio. Para ello, cuenta con un conjunto de cámaras, espectrógrafos y coronógrafos de última generación. Webb cubrirá longitudes de onda de luz más largas que el telescopio espacial Hubble y tiene una sensibilidad 100 veces mejorada, lo que abre una nueva ventana al Universo. Las longitudes de onda más largas permiten a Webb encontrar partes ocultas de nuestro Sistema Solar, mirar dentro de las nubes de polvo donde se forman las estrellas y los sistemas planetarios, revelar la composición de las atmósferas de los exoplanetas con más detalle y mirar más atrás en el tiempo para ver las primeras galaxias que se formaron. en el Universo temprano.

Ciencia webb

Con sus habilidades únicas, Webb es una misión clave entre la flota de misiones científicas espaciales de la ESA que descubren los secretos del Universo. Sus descubrimientos complementarán los de las misiones de exoplanetas actuales y futuras de la ESA: Keops, Platón y Ariel. Webb también hará un seguimiento de las detecciones de Euclid, la próxima nave espacial de la ESA para comprender la estructura de nuestro cosmos. Además, los descubrimientos de Webb ayudarán a preparar el escenario para la futura misión de rayos X de la ESA, Athena, y el detector de ondas gravitacionales LISA.

Acerca de Ariane 5

Ariane 5 es un programa de la ESA. El vehículo de lanzamiento es fabricado por ArianeGroup. Arianespace es responsable de operar Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa en la costa noreste de América del Sur. La agencia espacial francesa CNES mantiene y desarrolla las infraestructuras del campo de lanzamiento y también proporciona un apoyo esencial para la preparación de los vehículos de lanzamiento y satélites. La ESA es propietaria de la infraestructura de lanzamiento y es la autoridad de diseño del vehículo de lanzamiento.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Relaciones con los medios de comunicación de la ESA
Correo electrónico: media@esa.int



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