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Nuestro planeta está rodeado de naves espaciales que nos ayudan a estudiar nuestro clima cambiante, salvar vidas después de desastres, brindar servicios de comunicación y navegación globales y ayudarnos a responder preguntas científicas importantes.

Pero estos satélites están en riesgo. Las colisiones accidentales entre objetos en el espacio pueden producir enormes nubes de escombros que se mueven rápidamente que pueden propagarse y dañar satélites adicionales con efecto en cascada.

En esta animación, descubra cómo los equipos de la ESA Centro europeo de operaciones espaciales en Darmstadt, Alemania, tome medidas para mantener seguros los satélites después de recibir una advertencia de alerta de una posible colisión entre un satélite activo y un pedazo de basura espacial.

Cuando se activa la alerta, los expertos de la ESA determinan el riesgo de colisión y planifican una maniobra para evitar colisiones que se puede utilizar para sacar el satélite de peligro si es necesario.

Las observaciones adicionales de la pieza de basura espacial ayudan al equipo a comprender mejor su trayectoria y el riesgo de colisión. Si ese riesgo sigue siendo demasiado alto (normalmente 1 en 10 000), se lleva a cabo la maniobra planificada para cambiar temporalmente la órbita del satélite hasta que la amenaza haya pasado.

Cada maniobra tiene un precio. Requieren habilidad y tiempo para planificar, cuestan un combustible precioso, lo que acorta la vida útil de la misión, y a menudo requieren que los instrumentos se apaguen temporalmente, lo que les impide recopilar datos importantes.

Si bien la mayoría de las alertas no terminan requiriendo un hecho evasiva, la cantidad de alertas está aumentando rápidamente. Ya se emiten cientos cada semana. Varias empresas han comenzado a lanzar grandes constelaciones a la órbita terrestre baja para proporcionar entrada global a Internet. Tienen grandes beneficios, pero podrían ser una fuente de grandes trastornos si no cambiamos nuestro comportamiento.

En tan solo unos años, nuestros métodos actuales para evitar colisiones en el espacio ya no serán suficientes. Para salvaguardar el entrada continuo de la humanidad al espacio para las generaciones futuras, la ESA está desarrollando tecnologías para un sistema automático de prevención de colisiones.

Obtenga más información sobre la ESA Basura espacial y Espacio pulcro Oficinas, que forman parte del Programa de seguridad espacial y del Organismo conferencia sobre desechos espaciales – el más grande del mundo sobre el tema – que tendrá lugar en abril de 2021.



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Esquivando escombros para mantener seguros los satélites
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