Es probable que el lanzamiento preciso de Ariane 5 extienda la vida útil esperada de Webb


Ciencia y Exploración

29/12/2021
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Después de lanzamiento exitoso del telescopio espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA el 25 de diciembre, y la finalización de dos maniobras de corrección a mitad de camino, el equipo de Webb analizó su trayectoria inicial y determinó que el observatorio debería tener suficiente propulsor para permitir el apoyo de las operaciones científicas en órbita durante una vida útil significativamente superior a 10 años (la línea de base mínima para la misión es de cinco años).

El lanzamiento preciso de Webb en un cohete Ariane 5 proporcionado por la ESA fue realizado por Arianespace en nombre de la ESA desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

El análisis muestra que se necesita menos propulsor de lo planeado originalmente para corregir la trayectoria de Webb hacia su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange conocido como L2, un punto de equilibrio gravitacional en el lado más alejado de la Tierra del Sol. En consecuencia, Webb tendrá mucho más que la estimación de referencia de propulsor, aunque muchos factores podrían afectar en última instancia la duración de la operación de Webb.

Webb tiene propulsor de cohete a bordo no solo para la corrección a mitad del curso y la inserción en órbita alrededor de L2, sino también para tres funciones necesarias durante la vida de la misión: maniobras de «mantenimiento de posición»: pequeñas quemaduras del propulsor para ajustar la órbita de Webb; apuntar el telescopio hacia objetivos científicos; y lo que se conoce como gestión del impulso, que mantiene la orientación de Webb en el espacio.

El propulsor adicional se debe en gran parte a la precisión del lanzamiento del Arianespace Ariane 5, que superó los requisitos necesarios para poner a Webb en el camino correcto, así como a la precisión del primera maniobra de corrección a mitad de camino – una combustión relativamente pequeña de 65 minutos después del lanzamiento que agregó aproximadamente 20 m / s a ​​la velocidad del observatorio. A(*5*) segunda maniobra de corrección ocurrió el 27 de diciembre, agregando alrededor de 2.8 m / s a ​​la velocidad.

La precisión de la trayectoria de lanzamiento tuvo otro resultado: el momento del despliegue de la matriz solar. Ese despliegue se ejecutó automáticamente después de la separación del Ariane 5 basado en un comando almacenado para desplegarse cuando Webb alcanzó una cierta actitud hacia el Sol, puro para capturar la luz solar para alimentar el observatorio, o automáticamente a los 33 minutos después del lanzamiento. Debido a que Webb ya estaba en la actitud correcta después de la separación de la segunda etapa de Ariane, la matriz solar pudo desplegarse aproximadamente un minuto y medio después de la separación, aproximadamente 29 minutos después del lanzamiento.

A partir de ahora, todas las implementaciones están controladas por humanos, por lo que el tiempo de implementación, o incluso su orden, puede cambiar.

Webb es el telescopio más grande y poderoso jamás lanzado al espacio. Como parte de un acuerdo de colaboración internacional, la ESA ha proporcionado el servicio de lanzamiento del telescopio utilizando el vehículo de lanzamiento Ariane 5. Trabajando con socios, la ESA fue responsable del desarrollo y calificación de Adaptaciones de Ariane 5 para la misión Webb y para la contratación del servicio de lanzamiento por parte de Arianespace.

Webb es una asociación internacional entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

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