Entrenamiento de astronautas en la tierra de los volcanes


Ciencia y Exploración

11/10/2021
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Un equipo de astronautas, ingenieros y geólogos viaja a las Islas Canarias de España, uno de los puntos calientes volcánicos de Europa, para aprender cómo explorar mejor la Luna y Marte durante los eventos de la ESA. Pangea curso de formación geológica.

Los participantes de esta edición son astronautas de la ESA Andreas Mogensen, Ingeniero de la ESA Robin Eccleston y astronauta de la NASA Kathleen Rubins, quien es parte del grupo de astronautas de la NASA seleccionado para aterrizar potencialmente en la Luna para el Misiones de Artemisa, donde la investigación sobre geología lunar será crucial.

La historia geológica detrás de las rocas volcánicas

El equipo aprendió a identificar muestras de rocas interesantes y rastros de vida durante viajes de campo a los Dolomitas italianos y al cráter Ries en Alemania en septiembre.

Gracias a las lecciones de los principales científicos europeos, “ahora podemos escuchar y comprender mejor los latidos geológicos del planeta. Algunas rocas son como libros abiertos que te cuentan la historia de nuestro Sistema Solar ”, dice Andreas.

Universo volcánico

Lanzarote desde el espacio

Los paisajes volcánicos de Lanzarote están excepcionalmente bien conservados y la actividad geológica reciente lo convierte en un museo al aire libre único.

Aquí, los flujos de lava basáltica se asemejan a vastas llanuras en el maria lunar y los volcanes son similares a los de algunas regiones de Marte.

“En Lanzarote realmente podemos investigar las interacciones geológicas entre la actividad volcánica y el agua, dos factores clave en la búsqueda de vida”, explica Samuel Payler, coordinador de formación de Pangea. Asombrosamente los microorganismos pueden prosperar dentro de las rocas a pesar del suelo aparentemente estéril.

Planeta rojo en Europa

El vulcanismo no es exclusivo de la Tierra. Nuestra Luna tuvo una extensa actividad volcánica hasta hace menos de dos mil millones de años. Marte es actualmente un desierto frío y seco, pero en el pasado la mayor parte de la superficie del planeta estaba formada por agua y volcanes de una manera muy similar a la de la Tierra. El Planeta Rojo tiene el volcán más grande conocido en nuestro vecindario planetario: el Monte Olimpo de 22 km de altura.

Preparándose para otros planetas

Pangea, que lleva el nombre del antiguo supercontinente, prepara a los astronautas para expediciones a otros planetas. Los alumnos adquieren habilidades y conocimientos tanto en el campo como en el aula adaptados a las necesidades de los futuros exploradores planetarios.

Recolección y análisis de muestras

Los participantes analizan la química y mineralogía del suelo, eligen sus propias rutas de exploración y se apoyan en la tecnología en constante comunicación con los equipos de ciencia y formación.

«Enseñamos a los astronautas a leer y describir paisajes y realizar un muestreo eficiente teniendo en cuenta el entorno que los rodea, como el polvo y las rocas volcánicas», dice Francesco Sauro, Director del curso técnico de Pangaea.

“Desde la selección de un lugar de aterrizaje hasta la descripción de muestras con el vocabulario científico adecuado, esta es la educación geológica básica que necesitarán en futuros viajes de campo para misiones lunares”, agrega el geólogo.

Pangea – formación en geología para la exploración espacial



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