El vínculo magnético de la Antártida con los antiguos vecinos


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03/09/2021
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Por primera vez, un equipo internacional de científicos ha utilizado datos magnéticos de la misión del satélite Swarm de la ESA junto con datos aeromagnéticos para ayudar a revelar los misterios de la geología escondida debajo de las capas de hielo de kilómetros de espesor de la Antártida y vincular mejor la Antártida con sus antiguos vecinos.

La geología del subhielo antártico no solo es importante para comprender los ciclos globales del supercontinente durante miles de millones de años que han dado forma a la evolución de la Tierra, sino que también es fundamental para comprender cómo la Tierra sólida en sí influye en la capa de hielo antártica que se encuentra sobre ella.

El equipo de investigación de la Universidad de Kiel de Alemania, el British Antarctic Survey e Instituto Nacional de Oceanografía y Geofísica Aplicada, y la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica ha publicado hoy su recomendaciones en la revista Nature Informes científicos.

Su nuevo estudio muestra que la combinación de datos satelitales y aeromagnéticos proporciona un eslabón perdido clave para conectar la geología oculta de la Antártida con continentes anteriormente adyacentes, a saber, Australia, India y Sudáfrica, piedras angulares de Gondwana.

El hecho de que la Antártida sea lo más remota posible y la tierra debajo esté cubierta por una enorme capa de hielo, hace que la recopilación de información geofísica sea desafiante y costosa. Afortunadamente, los satélites que orbitan arriba pueden ver donde los humanos no pueden.

Antártida vinculada magnéticamente a antiguos vecinos

Gracias a los datos magnéticos de la misión Swarm junto con las mediciones aéreas, los científicos están allanando el camino hacia la comprensión del continente menos accesible de la Tierra. Esta nueva investigación vincula a la Antártida con sus antiguos vecinos con los que ha compartido una larga historia tectónica, y eso debe reconstruirse como un rompecabezas.

El equipo procesó datos aeromagnéticos de aviones del sur de África, Australia y la Antártida de manera consistente con la ayuda de los datos magnéticos del satélite Swarm.

Los datos aeromagnéticos no cubren todas partes de la Tierra, por lo que los modelos magnéticos compilados a partir de los datos de Swarm ayudan a llenar los espacios en blanco, especialmente en India, donde los datos aeromagnéticos aún no están ampliamente disponibles. Además, los datos satelitales ayudan a homogeneizar los datos aéreos, que se adquirieron durante un período de más de 60 años con una precisión y resolución variables.

Jörg Ebbing, de la Universidad de Kiel, explica: “Con los datos disponibles, solo teníamos piezas del rompecabezas. Solo cuando los juntamos con los datos magnéticos de los satélites, podemos ver la imagen completa «.

Los conjuntos de datos combinados resultantes proporcionan una nueva herramienta para que la comunidad científica internacional estudie la geología críptica del subsuelo del hielo de la Antártida, incluida su influencia en las capas de hielo suprayacentes.

Gondwana fue una amalgama de continentes que incorporó América del Sur, África, Arabia, Madagascar, India, Australia, Nueva Zelanda y la Antártida. Cuando las placas tectónicas chocaron en el Precámbrico y el Cámbrico temprano hace unos 600-500 millones de años, construyeron enormes cadenas montañosas comparables a los Himalayas y Alpes modernos. Este supercontinente comenzó a romperse a principios del Jurásico, hace unos 180 millones de años, dejando finalmente a la Antártida varada y aislada en el Polo Sur, y cubierta de hielo durante unos 34 millones de años.

“Utilizando los nuevos datos magnéticos, nuestra animación ilustra cómo las placas tectónicas se han movido durante millones de años después de la desintegración de Gondwana”, explica Peter Haas, estudiante de doctorado en la Universidad de Kiel.

Fausto Ferraccioli, Director de Geofísica del Instituto Nacional de Oceanografía y Geofísica Aplicada en Italia, y también afiliado al British Antarctic Survey, dijo: “Hemos estado tratando de reconstruir las conexiones entre la Antártida y otros continentes durante décadas. Sabíamos que los datos magnéticos juegan un papel fundamental porque uno puede mirar debajo de la gruesa capa de hielo antártico para ayudar a extrapolar la geología expuesta a lo largo de la costa al interior del continente.

Constelación de enjambre

“Pero ahora podemos hacerlo mucho mejor. Con los datos de satélite y aeromagnéticos combinados, podemos mirar más profundamente en la corteza. Junto con las reconstrucciones de placas tectónicas, podemos comenzar a construir nuevas y tentadoras vistas magnéticas de la corteza para ayudar a conectar estudios geológicos y geofísicos en continentes muy separados. Los antiguos cratones y orógenos de África, India, Australia y la Antártida oriental están ahora mejor conectados magnéticamente que nunca ”.

Roger Haagmans de la ESA, dijo: “Esta investigación se ha llevado a cabo dentro del estudio de la Tierra 3D Science for Society de la ESA, donde estamos utilizando datos de gravedad de la misión GOCE y datos magnéticos de la misión Swam para comprender la estructura y los procesos dinámicos en las profundidades de la Tierra. En este caso, los datos magnéticos de Swarm han jugado un papel protagónico «.



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