El curso de capacitación en línea Clean Space 2021 desafía a los estudiantes universitarios a limpiar una «megaconstelación»


Agencia

21/05/2021
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La conciencia medioambiental es cada vez más importante en todas las áreas de nuestro mundo moderno, y el sector espacial no es una excepción. Oficina de Espacio Limpio de la ESA se estableció en 2012 para evaluar y suavizar los efectos ambientales de todo el ciclo de vida de las misiones espaciales. Oficina de Educación de la ESA se asoció con la Oficina de Espacio Limpio de la ESA para ofrecer una segunda edición del Curso de Capacitación en Espacio Limpio de la Academia de la ESA, que se desarrolló en línea del 3 al 7 de mayo de 2021.

El objetivo del curso era ofrecer a los estudiantes universitarios información valiosa sobre el impacto ambiental de las misiones espaciales; y considerar enfoques de diseño que sean respetuosos con el medio ambiente, que no generen escombros y puedan eliminarlos, como los satélites desaparecidos que ya están en órbita. Asistieron 30 estudiantes universitarios de 11 nacionalidades diferentes de Estados miembros de la ESA y Canadá. Las conferencias estuvieron a cargo de expertos de la ESA y de un experto de la Comisión Europea. Todo el curso se llevó a cabo en línea debido a la pandemia de COVID-19 en curso.

Introducción al Espacio Limpio durante el Día 1 del Curso de Formación en Espacio Limpio de la Academia de la ESA 2021

Las actividades de la Oficina de Espacio Limpio se dividen en tres áreas principales, que el curso de capacitación reflejó:

  • Ecodiseño: tocar los impactos ambientales en la Tierra y fomentar tecnologías ecológicas;
  • Gestión del final de la vida útil: minimizar la producción de desechos espaciales y facilitar la extracción de futuros satélites en caso de que falle la estrategia de eliminación;
  • Servicio en órbita: retirar naves espaciales de la órbita y demostrar el servicio en órbita, como el reabastecimiento de combustible.

El lunes comenzó con una cálida recibimiento a los estudiantes antes de ser presentados al curso de capacitación. Luego disfrutaron de una conferencia inspiradora e interactiva del Jefe de la Oficina de Espacio Limpio, quien brindó una descripción general de los principales desafíos enfrentados en la misión de crear un entorno espacial más sostenible. «Los esfuerzos de la ESA para proteger el medio ambiente son realmente inspiradores», dijo un estudiante francés de la Universidad de Cranfield. «He estado reconsiderando mi posición personal sobre lo que es realmente ecológico en temas relacionados con el espacio».

Luego vino una explicación fascinante de las evaluaciones del ciclo de vida, dada por un experto de la Comisión Europea. A esto siguió una conferencia sobre Ecodiseño, donde los estudiantes se familiarizaron con el marco ambiental actual a nivel mundial, y cómo, en la ESA, se implementa la Evaluación del Ciclo de Vida para cuantificar y reducir el impacto ambiental. La jornada concluyó con un ejercicio práctico en el que los estudiantes, divididos en grupos en salas virtuales de descanso, fueron desafiados a aplicar los conocimientos adquiridos hasta el momento.

El martes se presentó a los estudiantes temas relacionados con el final de la vida útil de los satélites y la reducción de desechos espaciales. Se enfocaron completamente durante conferencias inmersivas que cubrieron los requisitos de mitigación de desechos espaciales y las implicaciones de estos en el diseño de naves espaciales, estrategias de reentrada y técnicas de pasivación. Luego, un proyecto grupal interactivo les dio a los participantes la oportunidad de practicar la aplicación de los requisitos de mitigación de desechos espaciales. “Lo más destacado de mi experiencia fueron definitivamente los ejercicios grupales”, dijo un estudiante canadiense de la Université Laval. «No solo fueron divertidos, sino que realmente ayudaron a mi comprensión».

Proyecto grupal de Evaluación del Ciclo de Vida durante el Curso de Formación en Espacio Limpio de la Academia de la ESA 2021

El miércoles el curso continuó a buen ritmo. Una conferencia interactiva sobre Design for Demise cautivó a los estudiantes y fue seguida rápidamente por un proyecto de grupo práctico. Luego pasó a las lecciones centradas en el mantenimiento en órbita y las operaciones de proximidad cercana. El día terminó con una conferencia que ofreció una descripción general de las dimensiones legales y reglamentarias de la mitigación de desechos espaciales.

El tema del jueves fue Servicio en órbita. Se cubrieron misiones pasadas y potenciales futuras, tanto desde una perspectiva de sistema como de tecnología. Se hizo hincapié en los métodos para sacar las naves espaciales de la órbita. Durante las conferencias se destacó que las normas técnicas y de seguridad en este ámbito deben seguir desarrollándose. Los estudiantes también descubrieron cómo, en un futuro cercano, las misiones de servicio se llevarán a cabo sin la necesidad directa de humanos en el circuito. A lo largo de la jornada se presentaron diferentes técnicas de Remoción Activa de Escombros, con especial énfasis en el uso de robótica para la captura.

Experto impartiendo la conferencia Design for Demise durante el Curso de formación en espacio aseado 2021 de la Academia de la ESA

A continuación, se asignó a los estudiantes la tarea final del proyecto grupal: «¡Limpiar la megaconstelación!» Cada grupo recibió una asignación de megaconstelación diferente y se le encomendó la tarea de investigar formas de diseñarlas y operarlas de manera respetuosa con el medio ambiente. Necesitaban cumplir con las pautas de mitigación de desechos espaciales, eliminar las naves espaciales averiadas y tener en cuenta los impactos ambientales en la Tierra. «Expertos inspiradores estuvieron abiertos a cada pregunta y compartieron sus valiosas experiencias con nosotros.”, Dijo un estudiante alemán de la Universidad Técnica de Munich.. “¡Lo que más disfruté fue trabajar en un equipo internacional en nuestras propias ideas sobre cómo limpiar la mega constelación!”.

El último día comenzó con una lección sobre diseño para remoción. A esto le siguió inmediatamente un tiempo para trabajar en los proyectos grupales, para que los estudiantes presentaran sus resultados a los expertos. Finalizado el curso de formación, los alumnos recibieron su certificado de participación y expediente académico del curso, con estos documentos podrán reclamar Crédito (s) ECTS de sus respectivas universidades. Estos 30 estudiantes ahora están equipados con habilidades y conocimientos para llevarlos a sus futuras carreras en el espacio con conciencia de su impacto en nuestro precioso planeta.



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