Ariane 6 apunta a nuevas misiones con Astris kick stage


Habilitación y soporte

13/07/2021
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La ESA mejorará la versatilidad del cohete europeo Ariane 6 con una etapa inicial llamada Astris en un contrato de desarrollo de 90 millones de euros con el contratista principal, ArianeGroup. Esto es parte de la estrategia de la ESA para ampliar las capacidades de Ariane 6 para tapar una gama más amplia de requisitos de transporte espacial.

Astris agregada a la etapa superior de Ariane 6

Está previsto que Astris vuele a mediados de 2024 como un complemento opcional de la etapa superior del Ariane 6 e interactuará sin rodeos con la carga útil. Esto permitirá Ariane 6 ofrecer una gama de nuevos servicios de transporte espacial al permitir transferencias orbitales complejas.

Astris simplificará las misiones asumiendo algunas de las capacidades de propulsión incorporadas requeridas de las cargas útiles para moverse a su posición final en órbita. Esto reducirá la carga de los fabricantes de satélites para tener esto en cuenta en su diseño.

La arquitectura modular de Astris la hace versátil, lo que brinda potencial para aún más capacidades. Las estructuras incluirán una familia de tanques propulsores probados en vuelo. Este enfoque permite desarrollar kits específicos para misiones que ofrecen una solución personalizada para cada cliente.

Hera en órbita

Las misiones espaciales futuras, especialmente para aplicaciones de telecomunicaciones y exploración espacial, podrían utilizar Astris para reducir el costo y el riesgo de la misión. La nave espacial Hera de la ESA, una misión de defensa planetaria para el sistema de asteroides Didymos, será el primero en beneficiarse.

“La etapa inicial de Astris de la ESA es un desarrollo importante para garantizar que Ariane 6 pueda satisfacer la gama más amplia posible de requisitos de transporte espacial presentes y futuros. Es un elemento importante para permitir servicios de transporte espacial flexibles, como logística espacial, servicio en órbita y misiones de exploración específicas ”, comentó Daniel Neuenschwander, Director de Transporte Espacial de la ESA.

El motor Astris se puede reiniciar varias veces

“Desde el comienzo del programa Ariane 6, el lanzador fue diseñado para ser escalable e incorporar innovaciones a lo largo de su ciclo operativo. Este contrato recompensa la experiencia y la capacidad de innovación de nuestro sitio de Bremen en el campo de las etapas superiores de lanzadores, mientras que nuestros equipos cerca de Múnich están desarrollando actualmente el nuevo motor Berta. Al poner en común nuestras habilidades, este proyecto fortalece aún más el papel de Alemania en el nuevo lanzador europeo, Ariane 6 ”, agregó Pierre Godart, CEO de ArianeGroup en Alemania.

A través de Astris, Ariane 6 podría permitir la exploración del espacio profundo para compartir cargas útiles con destinos como asteroides, la Luna y Marte. El concepto Astris hará que los objetos del Sistema Solar sean más accesibles a una gama más amplia de cargas útiles.

Más cerca de la Tierra, Astris aumentará la capacidad de Ariane 6 para desplegar múltiples cargas útiles en órbitas terrestres bajas separadas en un solo lanzamiento.

(*6*)Astris puede llevar una carga útil a su órbita geoestacionaria final

Alternativamente, Ariane 6 podría colocar una carga útil en una órbita de transferencia y luego Astris se separaría de la etapa superior para llevar una segunda carga útil sin rodeos a su posición final en la órbita geoestacionaria.

El motor Berta, un sistema de propulsión propelente almacenable de tamaño mediano para Astris, está en desarrollo y calificación en ArianeGroup en Ottobrunn, Alemania, llevado a cabo dentro de la ESA. Programa preparatorio de futuros lanzadores (FLPP). Este tipo de motor se puede volver a enardecer varias veces de forma fiable, lo que lo hace especialmente adecuado para misiones prolongadas o para el transporte a diferentes órbitas.

Las actividades para la etapa de lanzamiento de Astris se llevan a cabo dentro del Programa de Mejora de la Competitividad Ariane 6 de la ESA. Anticipa las necesidades futuras de transporte espacial y trabaja con la industria para crear soluciones que garanticen que Europa siga siendo competitiva en el mercado global.



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